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chondrichthyens

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Le groupe des chondrichthyens réunit environ 850 espèces de requins et de raies, ainsi que celles, moins connues, de chimères. Les chondrichthyens sont des animaux exclusivement marins que l’on trouve partout dans le monde. Ils vivent soit en pleine eau (on dit qu’ils sont pélagiques), soit sur le fond (on dit qu’ils sont benthiques). Les chondrichtyens ont la particularité de tous posséder un squelette sans os, composé uniquement de cartilage. Le terme « chondrichtyen » vient du grec chondr, qui signifie « cartilage », et ichthy, « poisson ».

Le corps de ces poissons cartilagineux est composé de nombreuses nageoires : 2 nageoires pectorales, 2 nageoires pelviennes, 2 nageoires dorsales (sauf chez certaines raies comme la raie pastenague), [...]



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© Georgette Douwma/Nature Picture Library
Raies

Ces raies pastenagues vivent dans l'océan Atlantique, au large des îles Cayman.

Crédits : © Georgette Douwma/Nature Picture Library

© 2005 Encyclopædia Universalis France S.A.
Raies

Principaux groupes de raies.

Crédits : © 2005 Encyclopædia Universalis France S.A.

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Les requins coulent s'ils restent immobiles. Ils nagent donc constamment, même pendant leur sommeil.

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Crédits : © John Bazemore /AP

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Le requin-baleine, qui peut mesurer jusqu'à 20 mètres, est le plus grand des poissons connus. Sans danger pour l'homme, il se nourrit de plancton (animaux et algues microscopiques en suspension dans la mer).

Crédits : © Tubuceo/ Shutterstock

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Pour citer l’article

« chondrichthyens ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/chondrichthyens/

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