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arc-en-ciel

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Un arc-en-ciel est une courbe multicolore en demi-cercle visible dans le ciel. Il survient lorsque les rayons du Soleil traversent des gouttes de pluie s’échappant de nuages éloignés. Il se forme dans la partie du ciel opposée au Soleil, habituellement tôt le matin ou tard dans l’après-midi. De l’intérieur vers l’extérieur, ses couleurs sont : violet, indigo (bleu foncé), bleu, vert, jaune, orange et rouge.

La lumière voyage dans l’espace sous la forme d’ondes. Pour les distinguer, on utilise leur longueur.

Une onde peut être longue ou courte. Normalement, toutes les ondes se mélangent et forment la lumière blanche (ou lumière du jour). Mais elles se séparent lorsqu’elles traversent des gouttes de pluie. Ces dernières agissent comme un miroir et réfractent, ou dévient, plus ou moins [...]



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© Francis Abbott/Nature Picture Library
Tuniciers

Les tuniciers sont de petits organismes marins qui émettent de la lumière.

Crédits : © Francis Abbott/Nature Picture Library

© Encyclopædia Britannica, Inc.
Réflexion optique

La plupart des objets renvoient une lumière colorée. Les miroirs réfléchissent presque toute la lumière qui les frappe. Les vitres sont transparentes parce qu'elles en réfléchissent peu.

Crédits : © Encyclopædia Britannica, Inc.

© Gail Shumway—Taxi/Getty Images
Rainette

Cette rainette aux yeux rouges profite de la pluie sur une plante de la famille de l'ananas.

Crédits : © Gail Shumway—Taxi/Getty Images

Pour citer l’article : « arc-en-ciel ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/arc-en-ciel/

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