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travail, physique

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Dans le langage courant, on appelle travail toute activité nécessitant un effort. En physique, on dit qu’une force appliquée à un objet effectue un travail lorsqu’elle le met en mouvement ou qu’elle modifie son mouvement.

Ainsi, un homme qui pousse un rocher avec une force F et le fait se déplacer de d mètres dans la direction de la force fournit un travail égal au produit F × d. De même, le poids P d’un objet qui tombe d’une hauteur h effectue pendant cette chute un travail égal au produit P × h. Les forces de frottements de l’air ou du bitume d’une route sur une automobile en mouvement fournissent aussi un travail ; mais, comme ces forces sont dirigées dans le sens opposé au déplacement, ce travail est négatif et a pour effet de freiner le mouvement.

L’étude des machines à vapeur a [...]



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  • L’équivalent mécanique de la chaleur
    En janvier 1843, devant la Manchester Literary and Philosophical Society, Joule présenta une formulation restreinte d’un principe de conservation concernant ce qu’on appellera bientôt l’énergie.

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Pour citer l’article : « travail, physique ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/travail-physique/

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