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SPEKE, John Hanning (1827-1864)

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John Speke - crédits : © Photos.com/ Thinkstock

John Speke

John Hanning Speke fut un officier britannique de l’armée des Indes, qui, lors de voyages en Afrique, découvrit le lac Victoria et la source du Nil.

Né en 1827, John Hanning Speke sert au Pendjab (région du nord de l’Inde, alors sous domination britannique) et explore l’Himalaya dans sa jeunesse. Il voyage ensuite avec Richard Francis Burton, d’abord en Somalie, puis en Afrique de l’Est.  Ils découvrent le lac Tanganyika en 1858.

La même année, Speke, sans Burton, découvre le plus grand lac d’Afrique qu’il nomme lac Victoria, en hommage à la reine d’Angleterre. Bien que sa thèse soit contestée, il est certain qu’il s’agit de la  principale source du Nil. La Royal Geographical Society lui demande d’entreprendre une autre expédition afin de confirmer sa découverte, ce qu’il fait[...]

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Pour citer cet article

Encyclopædia Universalis. SPEKE, John Hanning (1827-1864) [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

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