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Le pou de tête est un petit insecte blanchâtre aux allures d’araignée, long de 3 à 4 millimètres et pesant à peine 0,5 milligramme. C’est un parasite de l’homme. On le trouve sur tous les continents, quel que soit le climat.

Le pou se nourrit de sang et, après chaque repas, il devient tout rouge. Il n’a pas d’ailes, seulement 6 pattes robustes et griffues pour bien s’accrocher dans les cheveux de son hôte. Chaque femelle pond de 100 à 400 œufs, les lentes. Ces œufs se collent aux cheveux avant d’éclore au bout de 12 jours pour une durée de vie de 6 à 8 semaines. Ces parasites annoncent leur présence dans les cheveux en provoquant des démangeaisons intenses. De plus, les poux, très agiles, passent facilement d’un hôte à un autre, d’une tête à une autre, par simple contact. [...]



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Pour citer l’article : « pou ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/pou/

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