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poils et cheveux

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Le poil est une structure fine et flexible qui pousse sur la peau de tous les mammifères. Comme la corne et les ongles, il est formé d’une protéine, la kératine.

Chaque poil a une tige et une racine. La tige, morte, sort de la peau. La racine est située sous la peau, dans un creux : le follicule. Les cellules de sa base sont vivantes. Lorsqu’elles se multiplient, elles repoussent les cellules plus âgées hors de la peau. C’est ainsi que poussent les poils.

Chez un grand nombre de mammifères, comme les chiens et les chevaux, les poils couvrent tout le corps et forment le pelage. Le pelage de certains animaux (les lapins par exemple), particulièrement épais et doux, est appelé fourrure. Certains mammifères (baleine, hippopotame) ont juste quelques poils.

L’homme a moins de poils que les [...]



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Pour citer l’article

« poils et cheveux ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/poils-et-cheveux/

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