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mur du son

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On appelle « mur du son » un phénomène physique lié au déclenchement d’une onde de choc lorsqu’un objet dépasse la vitesse du son.

Le physicien autrichien Ernst Mach, qui vécut à la fin du 19e et au début du 20e siècle, étudia ce phénomène. Il montra qu’un objet mobile comprime l’air lorsqu’il se déplace à une vitesse suffisamment élevée. Ainsi, le passage d’un avion de chasse - mais aussi l’extrémité du fouet manié habilement par un dresseur - augmente considérablement la pression de l’air qui l’environne. Cette surpression accompagne l’avion, par exemple, tant que sa vitesse est inférieure à la vitesse du son. Lorsque la vitesse atteint celle du son, la surpression se libère en produisant un bruit d’explosion, appelé « bang supersonique ».

En hommage à Ernst [...]



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Pour citer l’article

« mur du son ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/mur-du-son/

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