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Moai, sculptures géantes de l’île de Pâques

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Au 8e siècle apr. J.-C., une population polynésienne, venue probablement des îles Marquises, s’installe sur l’île de Pâques. À partir du 10e siècle, les Pascuans érigent, sur des plates-formes (ahu) à proximité du rivage, des statues géantes (moai) composées d’un buste et d’une tête, le dos tourné à l’océan. On décompte environ 600 moai.

Les plus grands moai pèsent 82 tonnes et mesurent une hauteur de 10 mètres. Les statues étaient taillées à l’aide de pics dans la roche poreuse (tuf) du volcan Rano Raraku, situé au nord-est de l’île. Ils étaient ensuite déplacés sur la terre ferme avec des cordes, des leviers et des rondins de bois ou transportés sur des embarcations le long des côtes. Coiffés d’un cylindre de tuf rouge (pukao), leurs visages sont stéréotypés et tous différents.

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  • Les moai, ces statues protectrices
    Les Pascuans de l’île de Pâques ont sculpté dans les tufs du volcan Rano Raraku plus de 800 statues géantes (moai). Près de 400 restent dans la carrière, à l’état d’ébauche, ou sont plantées…

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Pour citer l’article

« Moai, sculptures géantes de l’île de Pâques ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/moai-sculptures-geantes-de-l-ile-de-paques/

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