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mètre, histoire du

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Le saviez-vous ?

  • Pour les petites mesures, on utilisait jadis le « pouce » et le « pied » : 1 mètre = 39,37 pouces = 3,281 pieds.

Dès le 16e siècle, le besoin d’une même unité de mesure de longueur commence à émerger. L’existence d’unités de mesure différentes d’une province à une autre en France, et d’un pays à un autre, complique l’harmonie des activités humaines.

Existaient alors la toise (la distance entre les 2 mains, bras écartés), les coudées, les pieds, les pouces, etc., mais aucune de ces mesures n’était universelle.

En 1670, le mathématicien français Gabriel Mouton, propose de retenir la dix-millionième partie d’un quart de méridien terrestre comme mesure universelle du mètre.

De son côté, en 1668, le philosophe et scientifique britannique John Wilkins propose un système de mesure du mètre fondé sur la demi-période d’un pendule simple battant la seconde.

Dans la lignée de John Wilkins, d’autres [...]



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Pour citer l’article

« mètre, histoire du ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/metre-histoire-du/

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