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Lyell, Charles


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Charles Lyell fut un célèbre géologue britannique du 19e siècle. On le surnommait le « géologue gentleman ».

Charles Lyell naît le 14 novembre 1797 en Écosse, dans une famille aisée. Il effectue des études au collège d’Exeter, à Oxford, avant de rejoindre Londres pour y devenir avocat. Cependant, il n’exerce pas cette profession, et se tourne vers les sciences et la géologie. Membre de la Geological Society de Londres, il est un acteur central du débat des années 1820 sur le lien entre le mythe biblique du Déluge et l’enregistrement géologique. Il établit et défend la théorie de l’« uniformitarisme », proposant la constance des lois naturelles, et donc de leurs conséquences, à travers les âges géologiques.

Pour Lyell, l’intensité des précipitations observées par l’homme n’était [...]



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  • La théorie de l’« uniformitarisme »
    Dans son ouvrage en 3 volumes Principles of Geology, Charles Lyell prône l’uniformitarisme, en lui prêtant néanmoins une omnipotence abusive.

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