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hippopotame


Le saviez-vous ?

  • On a longtemps cru que les hippopotames suaient du sang, car leur peau sécrète une substance rougeâtre.

Les hippopotames sont d’imposants mammifères présents dans l’est de Afrique. Ils vivent près des rivières, des lacs et des marais. Leur nom, d’origine grecque, signifie « cheval de fleuve ».

Les hippopotames ont un corps massif et des membres courts et cylindriques. Ils mesurent environ 3,5 mètres de longueur et pèsent plus de 3 tonnes. Leur peau, très épaisse, est marron-gris et presque entièrement dépourvue de poils. Elle libère une substance qui devient rouge au soleil. Selon les scientifiques, cette substance les protège des rayons solaires.

Les hippopotames se reposent la journée dans les eaux peu profondes. Souvent, ils dorment en ne laissant affleurer à la surface de l’eau que leurs yeux, leurs oreilles et leurs narines. Ils peuvent plonger sous l’eau et marcher au [...]



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Pour citer l’article

« hippopotame ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/hippopotame/

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