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français, langue

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latin populaire ou vulgaire et appartient à la famille des langues indo-européennes, qui regroupe un grand nombre de langues parlées en Europe et en Asie.

Le français s’est d’abord formé en région parisienne et dans l’Orléanais au ixe siècle. Il est issu d’un des dialectes de la langue d’oïl, parlés dans la partie nord de la France. Dans la partie sud de la France étaient parlés les dialectes de la langue d’oc.

Outre la filiation du français avec le latin, de nombreuses racines du français sont issues du grec ancien (agro-, anthropo-, -pathie). Au cours des siècles, la langue française s’est enrichie d’un grand nombre de mots, au fur et à mesure des contacts avec les autres peuples. On trouve ainsi de nombreux emprunts aux langues germaniques (anglais : chewing-gum, allemand : diktat,



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  • Le français et la période classique
    Au XVIIesiècle, à travers les travaux de Malherbe et Vaugelas, on assiste à une [...]

  • Vers une uniformisation de la langue française
    À partir du XIXe siècle, des mutations aussi bien politiques que techniques vont jouer un [...]

  • L’affirmation du français du 14e au 16e siècle
    Au fur et à mesure que le pouvoir royal se renforce, on voit se développer les [...]

  • L’espace francophone
    La francophonie naît de l’existence d’un espace linguistique partagé, qui allait se [...]

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accord, grammaire

L'accord est la correspondance entre des formes dont l'une est subordonnée à l'autre. Régi par des règles de grammaire, il se marque plus nettement dans le langage écrit que dans le langage oral. L'adjectif L'adjectif...  Lire l’article

adjectif

Les adjectifs qualificatifs, comme leur nom l'indique, qualifient le nom. Ils précisent une qualité, une caractéristique : une robe blanche, de grandes aventures, une amitié fidèle. Les adjectifs qualificatifs sont so...  Lire l’article

adjectif verbal

L'adjectif verbal se présente comme un participe présent : il se termine par -ant pour tous les groupes de verbes (aimant, obéissant, prenant). Mais contrairement au participe présent qui est invariable et qui exprime...  Lire l’article

adverbe

Un adverbe modifie ou complète le sens d''un verbe, d''un adjectif, d''un autre adverbe, d''une préposition ou d''une phrase entière. Lorsqu''il spécifie une phrase, il est souvent complément circonstanciel. L''adverb...  Lire l’article

anglais, langue

L'anglais est une langue germanique. Son ancêtre, le « vieil anglais », est probablement apparu dans les années 400-450, lorsque les peuples issus du nord de l'Allemagne (les Angles, les Saxons et les Jutes) se sont i...  Lire l’article

aspect, grammaire

L'aspect d'un verbe est la manière dont s'exprime le développement de l'action de ce verbe. Il caractérise son déroulement, son accomplissement, sa durée, son achèvement, sa délimitation, etc. L'aspect se marque de di...  Lire l’article

auxiliaires

Les auxiliaires sont les verbes être et avoir, lorsqu''ils sont employés dans la construction des formes composées des verbes, pour en modifier le temps ou la voix. L''auxiliaire est suivi du participe passé de ces ve...  Lire l’article

Bâ, Amadou Hampaté

Amadou Hampaté Bâ fut un écrivain malien du 20e siècle. Il naît en 1900 à Bandiagara (Mali) dans une famille noble peule de l'ancien Soudan français (le Mali d'aujourd'hui). Son éducation s'enracine à la fois dans l'o...  Lire l’article

belgicisme

Un belgicisme désigne un mot ou une expression qu'on utilise uniquement en Belgique. L''origine des belgicismes est variable : ils peuvent provenir des langues germaniques ou de patois wallons ou flamands, être des ar...  Lire l’article

Bellay, Joachim du

Joachim du Bellay fut un poète français du 16e siècle. Il naît en 1523 près de Liré (Maine-et-Loire), mais on est mal renseigné sur son enfance. Il accomplit son droit à Poitiers, où il publie ses premiers poèmes. En ...  Lire l’article

canadienne, littérature

De même qu'il possède 2 langues, le Canada possède 2 littératures : l''une française et l'autre anglaise. Les francophones, qui sont attachés à leurs coutumes, peuplent surtout la province de Québec.ContexteDans les a...  Lire l’article

chanson française

La chanson française regroupe des formes d'expressions musicales chantées dont les paroles sont écrites en langue française. Elle comprend 2 orientations  principales : « la chanson de variété » et « la chanson à text...  Lire l’article

complément circonstanciel

Le complément circonstanciel est un mot ou un groupe de mots qui donne une information complémentaire sur les circonstances de l''action dans la phrase. Le complément circonstanciel est un élément non nécessaire. C''e...  Lire l’article

conditionnel

Comme son nom l'indique, le conditionnel est le mode de la conjugaison française qui sert à exprimer un fait soumis à une condition. On le rencontre aussi dans d'autres emplois. Le conditionnel est, avec l'indicatif, ...  Lire l’article

conjonction

Une conjonction est un mot invariable qui relie 2 éléments. Il en existe 2 types. La conjonction de coordination La conjonction de coordination relie 2 éléments ayant la même fonction (C''est toi ou moi ; Jeanne et to...  Lire l’article

connecteurs, grammaire

Un connecteur logique est un mot de liaison entre deux énoncés, qui met en valeur l'enchaînement du raisonnement. Indispensables dans un texte argumentatif, les connecteurs peuvent être des conjonctions de coordinatio...  Lire l’article

déterminant

Le déterminant est un mot qui précède un nom et l'introduit dans la phrase. Il apporte des précisions sur ce dernier, telles que son genre (masculin ou féminin) et son nombre (singulier ou pluriel). Ensemble, le nom e...  Lire l’article

discours direct et indirect

Par le discours direct, le narrateur rapporte les paroles de quelqu''un telles qu''elles ont été dites, sans modifier les pronoms, les temps verbaux ni les adverbes de lieu et de temps. Les paroles sont placées entre ...  Lire l’article

doublet

Les doublets sont des mots partageant la même origine étymologique mais qui ont des formes et des sens distincts (frêle et fragile). Les doublets de langue française sont pour la plupart tirés du latin. Le mot latin d...  Lire l’article

emprunt, grammaire

En grammaire, un emprunt est un mot issu d'une langue étrangère. En effet, le vocabulaire d'une langue n'est pas figé. Il s'enrichit grâce aux emprunts faits à d'autres langues : des langues de pays voisins géographiq...  Lire l’article

épithète et attribut

Épithète et attribut sont les 2 fonctions que peut prendre l'adjectif qualificatif. Dans les 2 cas, l'adjectif s'accorde en genre et en nombre avec le nom auquel il se rapporte. L'adjectif épithète fait partie du grou...  Lire l’article

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François Ier

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Fribourg, canton de

L'État de Fribourg (en allemand Staat Freiburg) est l'un des vingt-six cantons de la Confédération suisse. Situé dans l'ouest du pays, à cheval sur le Plateau suisse et les Alpes, son territoire est traversé par la fr...  Lire l’article

gallicisme

Le nom gallicisme (du latin gallicus, « gaulois ») peut désigner : – soit un emprunt d'une langue étrangère au français (rendez-vous en anglais) ; – soit une tournure particulière à la langue française (c'est moi qui ...  Lire l’article

gérondif

Le gérondif est parfois considéré comme un mode impersonnel, comme l'infinitif et le participe. Pour tous les groupes de verbes, cette forme verbale se construit en faisant précéder le participe présent de la préposit...  Lire l’article

grammaire

La grammaire est l'ensemble des règles de fonctionnement de la langue. Chaque langue a sa propre grammaire. Les règles grammaticales décrivent les différentes catégories de mots, et comment elles s'assemblent les unes...  Lire l’article

groupe adjectival

Le groupe adjectival, appelé également syntagme adjectival, est un groupe syntaxique composé d''un ou de plusieurs mots, et ayant un adjectif pour noyau. Cet adjectif peut être accompagné d''une ou de plusieurs expans...  Lire l’article

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groupe verbal

Le groupe verbal (en abrégé G.V.) est un groupe syntaxique composé d''un ou de plusieurs mots, et ayant un verbe conjugué pour noyau. Ce verbe peut être seul (Le chat miaule) ou précédé d''un auxiliaire (Le chat a mia...  Lire l’article

Guillaume le Conquérant

Guillaume le Conquérant, duc de Normandie, conquit l'Angleterre en 1066, date marquante de l'histoire de ce pays. Depuis la conquête normande, aucun ennemi de l'Angleterre n'a jamais plus réussi à l'envahir. Jeunesse ...  Lire l’article

homonyme, grammaire

Des homonymes (du grec homos, « semblable », et onoma, « nom ») sont des mots qui ont une forme (orale ou écrite) identique mais des sens distincts. Il existe 2 sortes d'homonymes : les homophones et les homographes. ...  Lire l’article

humanisme

L'humanisme est un courant philosophique né au xve siècle en Italie avant de s'étendre au reste de l'Europe au xvie siècle. Il recouvre approximativement la période qu'on nomme Renaissance, et il coïncide avec la Réfo...  Lire l’article

impératif

L''impératif est un des 7 modes verbaux dufrançais. Il peut exprimer un ordre, un conseil, une demande, une recommandation, une prière, une requête, un souhait ou, dans une phrase négative, une interdiction. Il est co...  Lire l’article

indicatif

L'indicatif est le mode de la conjugaison française le plus employé, car il exprime la réalité d'un fait. À travers lui, l'énonciateur exprime quelque chose qu'il tient pour vrai. « Indicatif » vient du latin indicati...  Lire l’article

infinitif

L''infinitif est un des 3 modes non personnels ou impersonnels du français. C'est-à-dire qu''il n''a ni terminaisons propres aux personnes ni marques de nombre (singulier ou pluriel). L''infinitif existe : - Au présen...  Lire l’article

interjection

L'interjection ne fait pas partie des 8 catégories grammaticales habituellement recensées en français. C'est un mot invariable et autonome qui n'a pas de place définie dans la phrase, ni de relation avec les différent...  Lire l’article

interrogation

L''interrogation est un type de phrase, de la même manière que l''assertion (affirmative ou négative) et l''injonction (ou l''ordre). Une interrogation est la combinaison de 2 oppositions : - l''interrogation totale, ...  Lire l’article

Jura, canton du

Le canton du Jura (officiellement République et Canton du Jura) est le plus récent des vingt-six cantons que compte la Suisse. Situé dans le massif du Jura, au nord-ouest de la confédération, il a pour chef-lieu Delém...  Lire l’article

Kane, Cheikh Hamidou

Cheikh Hamidou Kane est un écrivain sénégalais contemporain. Il naît le 2 avril 1928 à Matam (Sénégal), dans une famille noble de musulmans peuls. Il fréquente l'école coranique et parle peul et arabe jusqu'à l'âge de...  Lire l’article

mélioratif et péjoratif

Quand le locuteur ou le narrateur emploie un terme mélioratif pour qualifier une chose, une personne, une idée ou une situation, il lui accorde un jugement favorable ou positif. Quand ce terme est péjoratif, c''est po...  Lire l’article

métissage, littérature

La notion de métissage désigne à l'origine le mélange des races. Appliquée au domaine culturel, et notamment à la littérature francophone, elle est utilisée pour montrer la capacité de certaines œuvres de création à m...  Lire l’article

modalisation

La modalisation, ou modalité d''énoncé, est le degré d''adhésion que le locuteur accorde à son énoncé, ainsi que sa prise de position dans le discours. Il peut servir à nuancer ses propos, à les renforcer, les atténue...  Lire l’article

mode impersonnel, grammaire

Le mode grammatical est une catégorie des formes que prend le verbe suivant la nuance que celui-ci exprime et le message que le locuteur veut faire passer. Il existe 3 modes impersonnels : – l'infinitif (lire) : il pe...  Lire l’article

mode personnel, grammaire

Le mode grammatical est une catégorie des formes que prend le verbe suivant la nuance que celui-ci exprime et le message que le locuteur veut faire passer. Il existe 4 modes personnels : – l'indicatif (je lis) : c'est...  Lire l’article

négation, grammaire

La négation est toujours composée de 2 éléments : l'adverbe ne et un complément : pas, point, plus, jamais, guère, aucun, personne, nullement, pas du tout, nulle part, etc. Cependant, ne peut être employé seul dans un...  Lire l’article

Neuchâtel, canton de

Le canton (ou, officiellement, la République et Canton) de Neuchâtel est l'un des vingt-six cantons que compte la Suisse. Situé dans le massif du Jura, au nord-ouest de la confédération, il a pour chef-lieu Neuchâtel,...  Lire l’article

nom

Le nom, ou substantif, est une des 9 classes grammaticales du français. Le nom est un mot qui sert à désigner un être animé (une personne ou un animal) ou une chose. Le nom constitue le noyau du groupe nominal. Il est...  Lire l’article

oïl, langue d'

La langue d'oïl est un ensemble de dialectes médiévaux issus du latin, dans lesquels « oui » se disait « oïl » (prononcer o-il, en deux syllabes). Elle était parlée autrefois dans le nord de la France. On l'oppose gén...  Lire l’article

ordonnance de Villers-Cotterêts

L'ordonnance de Villers-Cotterêts, rendue par le roi François Ier en 1539, constitue une étape importante dans la construction du pouvoir monarchique en France. Son intérêt est multiple. Elle marque d''abord la volont...  Lire l’article

paronyme, grammaire

Les paronymes (du grec para, « à côté de », et onoma, « nom ») sont des mots qui n'ont pas le même sens mais dont la prononciation et la graphie sont proches, bien que différentes. Ce sont presque des homonymes (ces d...  Lire l’article

participe

Le participe est un mode impersonnel de la conjugaison française. Il est invariable (sauf lorsqu'il est employé comme adjectif) et compte 2 temps. Au présent Il se termine par -ant pour tous les groupes de verbes (cha...  Lire l’article

phrase

La phrase est une suite de mots ayant un sens. Elle débute par une majuscule et se termine par une ponctuation forte (un point, un point d''interrogation, un point d''exclamation, parfois des points de suspension). La...  Lire l’article

pluriel, formation du

La règle générale de formation du pluriel est l'ajout d'un -s, aux noms comme aux adjectifs : des tables basses. Les mots se terminant par -s, -x ou -z restent invariables : souris, perdrix, gaz. Les noms en -ou suive...  Lire l’article

préfixe et suffixe

Grâce au procédé de dérivation, un mot simple auquel on ajoute un ou plusieurs préfixe(s) et/ou suffixe(s) devient un mot dérivé : porter à in-sup-port-able. Le mot simple qui sert de base et porte le sens principal s...  Lire l’article

préposition

Une préposition (ou locution prépositive) est invariable et sert à réunir 2 éléments (mots ou groupes de mots). Le second élément, qui complète le premier, est appelé complément (ou régime). Ce peut être : un nom (Luc...  Lire l’article

pronom

Le pronom est un mot qui prend la place d''un nom, d''un groupe nominal, d''un nom propre ou d''une phrase entière. Il reprend le genre et le nombre de ce qu''il remplace. Généralement, son utilisation vise à éviter l...  Lire l’article

proposition

Une proposition est une suite de mots qui comporte au minimum un sujet et un groupe verbal. Le sujet peut ne pas être exprimé, par exemple dans les phrases injonctives. Une proposition indépendante ne se rattache à au...  Lire l’article

proposition subordonnée

Une proposition subordonnée, ou dépendante, est une proposition qui se rattache à une proposition principale ou à une autre proposition subordonnée, souvent grâce à un subordonnant (conjonction de subordination, prono...  Lire l’article

Région wallonne

La Région wallonne, ou Wallonie, est une des trois régions qui constituent la Belgique. Elle est située au sud du pays et comprend les provinces du Brabant wallon, de Hainaut, de Namur, de Liège et de Luxembourg. On y...  Lire l’article

Senghor, Léopold Sédar

Léopold Sédar Senghor fut un homme d'État et poète sénégalais. Il naît le 9 octobre 1906 à Joal, au sud de Dakar, dans une famille chrétienne, riche et nombreuse. Il connaît une enfance privilégiée, reçoit une éducati...  Lire l’article

sens propre et sens figuré, grammaire

Le vocabulaire d'une langue s'enrichit au fur et à mesure de l'usage que font les locuteurs des mots et des significations qu'ils font évoluer. Le sens propre d'un mot est son sens premier. C'est un sens concret, réel...  Lire l’article

subjonctif

Dans la conjugaison française, le subjonctif est, avec l'indicatif, le conditionnel et l'impératif, un des modes personnels du verbe, c'est-à-dire qu'il se conjugue et varie selon les personnes. Les modes impersonnels...  Lire l’article

Suisse

Au cœur de l'Europe occidentale, la Suisse, pays de taille modeste, possède des frontières communes avec cinq États : l'Allemagne au nord, la France à l'ouest et au nord-ouest, l'Italie au sud ainsi que l'Autriche et ...  Lire l’article

sujet

Le sujet est l''être ou la chose qui est concerné par l''action ou l''état donné par le verbe. Le verbe s''accorde en nombre (singulier et pluriel) et en personne (1re, 2e et 3e) avec le sujet. Parfois, plusieurs verb...  Lire l’article

synonyme, grammaire

Les synonymes (du grec sun, « avec », et onoma, « nom ») sont des mots de sens proches mais de formes distinctes. Les synonymes parfaits, qui renvoient strictement au même signifié, sont rarissimes : on peut en trouve...  Lire l’article

Valais, canton du

Situé dans le sud-ouest de la Suisse, frontalier de la France et de l'Italie, le Valais (Wallis en allemand) est un des vingt-six cantons de la confédération suisse. Son territoire correspond à la haute vallée du Rhôn...  Lire l’article

valeurs de temps

Les 8 temps grammaticaux de l''indicatif ont chacun leurs valeurs propres. Le présent exprime : - le présent d''énonciation : un fait qui se déroule au moment où le locuteur parle (Théophile court vite) ; - le passé t...  Lire l’article

Vaud, canton de

Le canton de Vaud est l'un des ving-six cantons de Suisse. Situé en Suisse romande, il s''étend des montagnes du Jura au massif des Alpes et des rives du lac Léman à celles du lac de Neuchâtel. Son chef-lieu est Lausa...  Lire l’article

verbe

Le verbe est un mot qui désigne soit une action (je vais au cinéma), soit un état (l'eau stagne). Composé d'un radical et d'une terminaison, il se conjugue en fonction du mode (indicatif, impératif, subjonctif), du te...  Lire l’article

verbes d'état et verbes d'action

Les verbes d'état et les verbes d'action sont les 2 catégories dans lesquelles on classe les verbes. Les verbes d'action expriment une action : - faite par le sujet (il nage le crawl ; elle reçoit un cadeau de départ)...  Lire l’article

verbes du deuxième groupe

La catégorie des verbes du deuxième groupe représente environ 300 verbes en français. Certains nouveaux verbes sont forgés sur ce groupe, comme alunir. Ces verbes se caractérisent par : - la terminaison en -ir à l'inf...  Lire l’article

verbes du premier groupe

Les verbes du premier groupe constituent la catégorie de verbes français la plus importante (environ 5 000 verbes, soit 90 % du total). C'est un groupe très productif, auquel appartiennent la plupart des nouveaux verb...  Lire l’article

verbes du troisième groupe

La catégorie des verbes du troisième groupe réunit tous les verbes qui n'appartiennent ni au premier ni au deuxième groupe. Cette catégorie consiste en un ensemble fini (500 verbes environ), car aucun verbe nouveau ne...  Lire l’article

verbes irréguliers

Les verbes irréguliers sont les verbes du troisième groupe (ceux des premier et deuxième groupes ont une conjugaison régulière). Bien que représentant seulement 10 % du total, ces verbes sont assez fréquents (aller, d...  Lire l’article

verbes modaux

Les auxiliaires, ou verbes modaux, sont des verbes qui expriment une modalité. C'est-à-dire qu'ils marquent le degré de probabilité ou de nécessité que le locuteur accorde à son énoncé. Il existe 3 auxiliaires modaux ...  Lire l’article

verbes transitifs et intransitifs

Les verbes transitifs se construisent avec un complément d''objet qui est essentiel dans la phrase. La combinaison des 2 forme un groupe verbal. Il existe 2 types de verbes transitifs : les verbes transitifs directs e...  Lire l’article

versification

On appelle versification l'ensemble des techniques utilisées dans l'écriture poétique. La versification française est syllabique, c'est-à-dire que l'unité de mesure du vers est la syllabe. Chaque syllabe contient une ...  Lire l’article

voix active

La voix active est une des trois voix verbales du français. Les deux autres sont la voix passive et la voix pronominale. À La voix active, le sujet de la phrase réalise l'action : on dit qu'il est agent. La structure ...  Lire l’article

voix passive

La voix passive est une des trois voix verbales du français. Une phrase à la voix passive se caractérise par le fait que son sujet est passif, c''est-à-dire qu''il subit l''action du verbe. L''action est ainsi envisag...  Lire l’article

voix pronominale

La voix pronominale est une des trois voix verbales du français. Une phrase à la voix pronominale se caractérise par le fait que son verbe est précédé par un pronom personnel réfléchi à la même personne que son sujet....  Lire l’article



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Léopold Sédar Senghor

Léopold Sédar Senghor, président du Sénégal (1960-1980), poète et intellectuel de langue française, fut le premier Africain à être élu à l'Académie française, en 1983. La France reconnaissait ainsi une œuvre et une culture qui...

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Pour citer l’article : « français, langue ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/francais-langue/

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