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La description est l’acte littéraire qui consiste à faire voir, à placer sous les yeux du lecteur un objet, un décor, un lieu, un personnage. Dans ce dernier cas, on parle de portrait. Il s’agit donc d’une représentation du monde par l’écriture. D’une façon, la littérature rivalise ainsi avec la peinture ou la photographie. Les descriptions sont très fréquentes dans le roman et s’opposent à la narration, moment où l’on raconte les faits.

Le roman du 19e siècle a accordé une grande place à la description parfois longue et détaillée. Balzac peint ainsi minutieusement la pension Vauquer dans Le Père Goriot. Flaubert plante tout un décor oriental dans Salammbô. Zola décrit abondamment les fromages et les légumes dans Le Ventre de Paris. Alphonse Daudet brosse un tableau précis de la [...]



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Documents


  • La description et la poésie
    La description n’est pas propre au roman. Elle joue un rôle essentiel dans la poésie [...]

  • Le Père Goriot, d’Honoré de Balzac (extrait) : pénétrer dans un univers
    Comme souvent chez Balzac, Le Père Goriot (1835) s’ouvre avec une minutieuse description. [...]

  • Salammbô, de Gustave Flaubert (extrait) : évoquer l’Orient
    Dans Salammbô (1862), Gustave Flaubert cherche à la fois à évoquer l’Orient, qu’il a [...]

  • À rebours, de Joris-Karl Huysmans (extrait) : contre le réalisme
    Des Esseintes, le héros d’À rebours (1884), roman de Joris-Karl Huysmans, crée un monde à [...]

  • L’Argent, d’Émile Zola (extrait) : décrire la foule
    Comme son titre le souligne, l’argent est le véritable héros du roman d’Émile Zola, [...]

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Les genres littéraires qualifient des regroupements d'œuvres ayant des caractéristiques communes. Aujourd'hui, ils sont organisés selon une classification qui distingue généralement des œuvres appartenant au roman, à ...  Lire l’article

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Le portrait est la description d'un personnage à l'aide de l'écriture. Comme la description, il interrompt le récit, ralentit l'action et aide à rendre présent le héros du livre dont on nous détaille les caractéristiq...  Lire l’article

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Le roman est un récit en prose, assez long, racontant des histoires inventées.Le mot « roman » apparaît au Moyen Âge pour désigner une œuvre écrite en langue « romane », c'est-à-dire la langue courante, par opposition...  Lire l’article


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Pour citer l’article : « description ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/description/

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