402062

delta


Dans l’Antiquité, les marchands grecs faisant voile vers l’Égypte avaient remarqué que le Nil se scindait en deux à son embouchure, avant de se jeter dans la mer. Les 2 bras du fleuve encadraient une plaine triangulaire. Les Grecs la baptisèrent delta, du nom de la 4e lettre de leur alphabet (Δ). Ce terme désigne aujourd’hui toute plaine alluviale à l’embouchure d’un fleuve.

Les fleuves charrient des particules en suspension (terre, sable, limon) appelées alluvions. Quand le flux se ralentit à l’embouchure d’un fleuve, ces matériaux se déposent. Leur accumulation finit par former un delta. Le fleuve se ramifie généralement en plusieurs bras plus petits pour le traverser.

Depuis la préhistoire, les deltas furent importants pour l’homme. Leur terre fertile est propice aux cultures. Les [...]



Inscrivez-vous et accédez à cet article dans son intégralité ...

Essai 10 jours gratuit

Pour aller plus loin :

Article lié

fleuve

Les fleuves sont des cours d'eau importants, qui se jettent dans la mer. Ils façonnent les terres qu'ils traversent en creusant des canyons et autres vallées. L'homme les utilise de multiples façons. Ils furent le ber...  Lire l’article

Gange

Selon les hindous, mourir sur les rives du Gange et y avoir ses cendres dispersées assure une heureuse vie après la mort. Ce fleuve, l'un des plus longs d'Asie, traverse essentiellement les plaines du nord de l'Inde. ...  Lire l’article

marais

Les marais sont des zones humides au sol riche en minéraux. Ils se forment dans les zones basses, à proximité des rivières et le long des côtes maritimes. Leurs eaux peuvent êtres douces ou salées. Les marais sont trè...  Lire l’article

Mékong

Le Mékong est le plus long fleuve d'Asie du Sud-Est. Sur environ 4 350 kilomètres, il traverse la Chine, le Laos, la Thaïlande, le Cambodge et le Vietnam. Le Mékong naît à 4 900 mètres d'altitude, dans les sommets de ...  Lire l’article


Voir aussi


Média de l’article lié


© Kevin Horan—Stone
Transport fluvial

Les péniches, ou ici un pousseur et un train de barges, ne naviguent que sur les fleuves au cours calme.

Crédits : © Kevin Horan—Stone

+ sur internet

402062