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catacombe

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Dans l’Antiquité, les peuples des régions méditerranéennes enterraient leurs morts dans des galeries souterraines, appelées catacombes. Ces cimetières étaient creusés dans une couche de roche tendre du sous-sol.

Les catacombes les plus connues furent construites par les premiers chrétiens, autour de Rome (Italie). On a découvert environ 40 catacombes chrétiennes dans cette zone. La plupart furent creusées entre 200 et 400 apr. J.-C. Les juifs et d’autres peuples de l’Antiquité eurent aussi des catacombes.

Des escaliers descendaient dans les catacombes. Celles-ci étaient formées de longues galeries étroites. Des niches rectangulaires creusées dans les parois des galeries servaient de tombes. Elles étaient disposées en rangées superposées sur toute la hauteur des galeries. Dans [...]



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Pour citer l’article

« catacombe ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/catacombe/

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