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canton

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Au Moyen Âge, le mot canton signifie « le coin, le bord ». De ce premier sens, il passe ensuite à celui de « portion de territoire », puis désigne, à partir de 1790, une division administrative française qui regroupe plusieurs communes. C’est la signification qui lui est donnée aujourd’hui.

Les départements sont créés au moment de la Révolution française, dans le cadre d’un découpage géographique visant à rendre plus efficace l’organisation administrative du territoire. À la même époque, le département est divisé en cantons, dont le nombre est variable, pouvant aller de 15 (Territoire de Belfort) à 79 (département du Nord).

Le canton est donc une division intermédiaire entre l’arrondissement et la commune. Il constitue une circonscription administrative et électorale, [...]



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© Centre historique des Archives nationales - Atelier de photographie ; cote : CP/NN//57/1-2
Création des départements, 1789-1790

Dès le début de la Révolution française, un comité prépare la division de la France en départements et propose son projet à l'Assemblée nationale, le 29 septembre 1789. Gravure avec rehauts de couleurs, encre.

Crédits : © Centre historique des Archives nationales - Atelier de photographie ; cote : CP/NN//57/1-2

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France : carte administrative

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France d'outre-mer

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France : découpage administratif en 13 régions

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