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boulier

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Le saviez-vous ?

  • Les personnes qui maîtrisent parfaitement le boulier peuvent faire des additions presque aussi vite qu'une personne utilisant une calculatrice.

Bien avant l’invention de la calculatrice électronique ou de l’ordinateur, on utilisait un boulier pour compter et calculer. Sur cet instrument, les calculs sont réalisés non pas à l’aide de chiffres, mais de boules. Celles-ci, enfilées sur des tiges disposées dans un cadre, représentent les unités, les dizaines, les centaines, etc.

Le boulier a probablement été inventé par un peuple ancien de Mésopotamie (aujourd’hui l’Irak), les Sumériens. Dans l’Antiquité, les Égyptiens, les Grecs, les Romains, les Hindous (Inde) et les Chinois l’utilisaient également.

Vers 700 apr. J.-C., un système numérique qui permettait d’additionner des nombres écrits aussi facilement qu’avec un boulier fut mis au point en Inde. Les Arabes adoptèrent ce système et l’introduisirent en Europe il y a plus [...]



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Pour citer l’article : « boulier ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/boulier/

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