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Un atoll estun anneau de corail qui entoure une zone marine d’eau peu profonde, appelée lagon. Les atolls apparaissent lorsque du corail forme une colonie, ou un récif, autour du sommet d’une île volcanique. Le récif finit par atteindre la surface de l’eau, formant des terres émergées. L’île volcanique peut s’enfoncer dans l’eau, laissant un lagon à sa place.

La forme d’un atoll n’est pas toujours circulaire, mais elle est généralement fermée. L’anneau peut mesurer des dizaines de kilomètres de diamètre. Le lagon qu’il renferme peut dépasser 50 mètres de profondeur.

Les atolls se forment dans les zones tropicales des océans Pacifique, Atlantique et Indien, là où les coraux peuvent vivre. La majeure partie du récif qui supporte l’atoll se trouve immergée. La partie supérieure du récif est [...]



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Pour citer l’article

« atoll ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/atoll/

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