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  • L'acier inoxydable, ou Inox, est un alliage qui contient du fer, du chrome et d'autres métaux. Il est très utile, car il rouille peu.

Un alliage est composé d’au moins deux métaux ou d’un métal et d’un matériau non métallique. Les ingrédients qui le composent sont fondus et mélangés. En refroidissant, le mélange durcit.

Les alliages sont souvent plus utiles que les métaux purs, qui rouillent (s’oxydent), s’usent facilement ou sont trop mous pour être façonnés. En leur ajoutant d’autres substances, on peut obtenir une matière dure et résistante.

Les premiers alliages remontent à plus de 5 000 ans. On utilisait alors une combinaison de cuivre et d’étain, le bronze, pour fabriquer des outils et des armes. Aujourd’hui, des cloches d’église et des statues sont en bronze. Le laiton, un mélange de cuivre et de zinc, est aussi un alliage ancien. Aujourd’hui, il sert entre autres à fabriquer certains instruments de musique.

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Pour citer l’article : « alliage ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/alliage/

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