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acides nucléiques

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On appelle acides nucléiques un groupe de constituants fondamentaux des cellules, isolés pour la première fois par le Suisse Friedrich Miescher en 1869. Ces constituants sont dits « acides », car ils contiennent de grandes quantités de phosphate, et « nucléiques », parce qu’on les a d’abord trouvés dans le noyau (en latin, nucleus) des cellules.

Les acides nucléiques ont en commun d’être des molécules linéaires longues, parfois très longues (plusieurs centimètres). Ce sont des polymères, c’est-à-dire toujours construits par l’enchaînement d’unités (ou monomères), appelées ici nucléotides pour rappeler leur origine.

Chaque monomère est constitué d’une des 4 molécules organiques basiques (adénine, thymine, guanine, cytosine ; souvent symbolisées par A, T, G et C) [...]



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