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Le travail des enfants

Avec la révolution industrielle, le besoin de main-d’œuvre est important. Même les enfants travaillent dans les usines. Victor Hugo, qui était engagé dans la vie politique de son époque, s’attaque à ce phénomène social.

Où vont tous ces enfants dont pas un seul ne rit ?

Où vont tous ces enfants dont pas un seul ne rit ?

Ces doux êtres pensifs, que la fièvre maigrit ?

Ces filles de 8 ans qu'on voit cheminer seules ?

Ils s'en vont travailler 15 heures sous des meules ;

Ils vont, de l'aube au soir, faire éternellement

Dans la même prison le même mouvement.

Accroupis sous les dents d'une machine sombre,

Monstre hideux qui mâche on ne sait quoi dans l'ombre,

Innocents dans un bagne, anges dans un enfer,

Ils travaillent. Tout est d'airain, tout est de fer.

Jamais on ne [...]

Source : Victor Hugo, Les Contemplations, « Melancholia », livre III, 1856 (extrait)

Pour citer l'article : « Le travail des enfants », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://junior.universalis.fr/document/le-travail-des-enfants/

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