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Le marathon : pourquoi 42,195 kilomètres ?

La distance du marathon est connue de tous : 42,195 kilomètres. Celle-ci fut officiellement fixée par la Fédération internationale d'athlétisme en 1921. Ces 42,195 kilomètres correspondent en fait à la distance exacte du marathon des jeux Olympiques de Londres en 1908. Cette année-là, on ajouta quelques mètres à la distance prévue initialement, ce qui a son importance…

La distance officielle du marathon naît d'une bien curieuse manière. Les organisateurs des jeux Olympiques de Londres en 1908 désirent remercier la famille royale de son soutien. Ils souhaitent que le départ du marathon soit donné par le roi lui-même devant le château de Windsor. Mais le protocole interdit à Sa Majesté Édouard VII de se montrer debout sur le parvis du château. On contourne aisément la difficulté : les concurrents partiront depuis l'intérieur du bâtiment royal. Dans le même souci de remerciements, la ligne d'arrivée est fixée [...]

Pour citer l'article : « Le marathon : pourquoi 42,195 kilomètres ? », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://junior.universalis.fr/document/le-marathon-pourquoi-42195-kilometres/

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