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Le bois brésil

Quand le navigateur portugais Pedro Álvares Cabral aborde en 1500 le continent sud-américain, il y trouve un bois de teinture déjà connu dans l'Inde orientale, le bois brésil, dont le nom sera utilisé pour désigner ces terres nouvelles.

Le bois brésil n'était pas le seul bois de la forêt tropicale brésilienne (distincte de la forêt équatoriale de l'Amazone, où on trouve l'hévéa, fournisseur de latex). Mais le bois brésil avait, de loin, le marché le plus intéressant en Europe. Il y était râpé, et avec la décoction qu'on en tirait, on teignait ou on renforçait la teinture des étoffes. Pour la coupe du bois, les Européens utilisaient la main-d'œuvre indigène. Les Indiens brûlaient le pied des arbres pour les abattre, dépouillaient le [...]

Pour citer l'article : « Le bois brésil », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://junior.universalis.fr/document/le-bois-bresil/

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