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La Nouvelle Héloïse, de Jean-Jacques Rousseau (extrait) : les Parisiennes et la mode

Sur le modèle du roman par lettres, Saint-Preux décrit pour Julie ce qu'il voit autour de lui lors de ses voyages. Son séjour à Paris est l'occasion d'une attaque en règle contre le luxe et le besoin de séduire tels qu'ils s'incarnent chez la Parisienne.

Qu’ont-elles donc fait ? Elles ont choisi des moyens plus sûrs, plus adroits, et qui marquent plus de réflexion. Elles savent que des idées de pudeur et de modestie sont profondément gravées dans l’esprit du peuple. C’est là ce qui leur a suggéré des modes inimitables. Elles ont vu que le peuple avait en horreur le rouge, qu’il s’obstine à nommer grossièrement du fard, elles se sont appliqué quatre doigts, non de fard, mais de rouge ; car, le mot changé, la chose n’est plus la même. Elles ont vu qu’une gorge découverte est en scandale au [...]

Source : Jean-Jacques Rousseau, La Nouvelle Héloïse, partie II, lettre 22, 1761 (extrait)

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