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Découverte du premier cœlacanthe vivant

Le premier spécimen de cœlacanthe actuel a été pêché en 1938, à la veille de Noël, le long de la côte orientale de l'Afrique du Sud, non loin du petit port d'East London.

L'ichtyologue J. L. B. Smith identifia ce « poisson » comme un représentant actuel des cœlacanthes (ou poissons à « épines creuses »), groupe alors réputé disparu depuis 70 millions d’années. Il lui donna le nom scientifique de Latimeria chalumnae, en hommage à Miss Courtenay Latimer, conservatrice du musée d'East London, qui le lui avait procuré. Le terme chalumnae fait référence à la rivière Chalumna, à l'embouchure de laquelle le cœlacanthe avait [...]

Pour citer l'article : « Découverte du premier cœlacanthe vivant », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://junior.universalis.fr/document/decouverte-du-premier-coelacanthe-vivant/

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