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Découverte de la conduction électrique

Historiquement, comment a-t-on découvert que certains matériaux étaient conducteurs et d'autres isolants ?

Les travaux sur l'électricité de Stephen Gray (1666-1736) marquent la découverte de la conduction électrique. En février 1729, ayant frotté un grand tube de verre fermé par 2 bouchons de liège, Gray constate « qu'il y avait certainement une vertu attractive communiquée au bouchon par le tube excité ». Il parvient à transmettre sur de grandes distances le pouvoir d'attraction en utilisant une ficelle de 80 mètres de longueur environ, suspendue par des fils de soie. Mais l'expérience échoue lorsqu'il remplace les fils de soie (isolants) par des fils de laiton (conducteurs), et il conclut correctement que, dans ce cas, « l'effluve passait par ces fils aux poutres et ainsi n'allait pas plus loin sur la ligne ».



Pour citer l'article : « Découverte de la conduction électrique », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://junior.universalis.fr/document/decouverte-de-la-conduction-electrique/

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