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Croissance des coraux

Les coraux des récifs construisent leur squelette calcaire lentement, plus ou moins densément selon les facteurs de l'environnement.

Un corail massif grandit de 1 centimètre de diamètre par an, alors qu'un corail branchu croît environ de 10 centimètres par an. Les mécanismes de croissance du corail sont complexes. Chaque individu de la colonie (appelé polype) prélève le calcium dans l'eau de mer et le transporte activement vers les sites de formation du squelette calcaire.

On a longtemps cru que les algues vivant en symbiose avec les colonies de coraux jouaient un rôle important dans l’élaboration du squelette calcaire. En effet, en absorbant du dioxyde de carbone (CO2) pour la photosynthèse, elles pouvaient favoriser la [...]

Pour citer l'article : « Croissance des coraux », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://junior.universalis.fr/document/croissance-des-coraux/

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