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Candide ou L’Optimisme, de Voltaire (extrait) : le Nègre de Surinam

Dans son conte philosophique Candide, Voltaire utilise l’ironie pour dénoncer la barbarie de l’esclavage.

En approchant de la ville [Surinam, capitale de la Guyane hollandaise], ils rencontrèrent un Nègre étendu par terre, n'ayant plus que la moitié de son habit, c'est-à-dire d'un caleçon de toile bleue ; il manquait à ce pauvre homme la jambe gauche et la main droite.

Eh, mon Dieu ! lui dit Candide en hollandais, que fais-tu là, mon ami, dans l'état horrible où je te vois ? – J'attends mon maître, M. Vanderdendur, le fameux négociant, répondit le nègre. – Est-ce M. Vanderdendur, dit Candide, qui t'a traité ainsi ? – Oui, monsieur, dit le Nègre, c'est l'usage. On nous donne un caleçon de toile pour tout vêtement deux fois l'année. Quand nous travaillons aux sucreries, et que la meule nous attrape le doigt, on nous coupe la main ; quand nous voulons nous enfuir, on nous coupe la jambe : je me suis trouvé dans les deux cas. C'est à ce prix que vous mangez du sucre en Europe. Cependant, lorsque ma mère me vendit 10 écus patagons sur la côte de Guinée, elle me disait : « Mon cher enfant, bénis nos fétiches, adore-les toujours, ils te feront vivre heureux ; tu as l'honneur d'être esclave de nos seigneurs les Blancs, et tu fais par là la fortune de ton père et de ta mère. » Hélas ! je ne sais pas si j'ai fait leur fortune, mais ils n'ont pas fait la mienne. Les chiens, les singes et les perroquets sont mille fois moins malheureux que nous.

Source : Voltaire, Candide ou L’Optimisme, chap. 19, 1759 (extrait)



Pour citer l'article : « Candide ou L’Optimisme, de Voltaire (extrait) : le Nègre de Surinam », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://junior.universalis.fr/document/candide-ou-l-optimisme-de-voltaire-extrait-le-negre-de-surinam/

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