Mammifères


Articles

aardvark

Les aardvarks ou oryctéropes sont des mammifères d'Afrique qui ont la taille d'un porc. Leur nom signifie " cochon de terre " en afrikaans (langue des premiers colons blancs d'Afrique du Sud). Les aardvarks vivent dans les régions sèches d'Afrique, au sud du Sahara. Ils peuvent atteindre 1,8 mètre de longueur. Ils ont une longue queue, de courtes pattes, de longues oreilles, un long groin et des paupières bordées de longs cils […]

âne

Les ânes font partie de la même famille que les chevaux : les équidés. Les ânes domestiques descendent des ânes sauvages d'Afrique. C'est sur ce continent que les hommes domestiquèrent les ânes et les utilisèrent pour divers travaux, comme on le fait aujourd'hui partout dans le monde. La taille et l'aspect des ânes varient beaucoup selon les races […]

antilope

Les antilopes sont des mammifères herbivores de la même famille que les bovins, les moutons et les chèvres. Les impalas, les addax, les gazelles, les gnous et les oryx sont tous des antilopes. Les antilopes vivent dans les grandes plaines herbues d'Afrique, ainsi que dans le centre et le sud-ouest de l'Eurasie (ensemble formé par l'Europe et l'Asie) […]

baleine

Les baleines sont de gros mammifères qui vivent dans l'eau. Même si elles ressemblent à des poissons, elles respirent hors de l'eau et allaitent leurs petits. Elles appartiennent à l'ordre des cétacés. Baleines à dents et à fanons Il existe 2 grands types de baleines : les baleines à dents et les baleines à fanons. Les premières possèdent des dents pointues et mangent surtout des poissons et des calmars […]

belette

Les belettes sont des mammifères carnivores et de redoutables chasseurs. Elles sont de la même famille que les hermines, les visons et les furets. On compte environ 10 espèces de belettes, réparties sur tous les continents, sauf l'Océanie et l'Antarctique. La belette pygmée vit en Europe, en Asie et en Amérique du Nord. La belette à longue queue est très répandue en Amérique […]

bison

Les bisons sont les plus gros mammifères terrestres vivant en Europe et en Amérique du Nord. Il en existe 2 espèces : le bison d'Europe et le bison d'Amérique. Ils sont de la même famille que les vaches, les yacks et les buffles. Répartition géographique Les bisons étaient autrefois beaucoup plus nombreux. Des dizaines de millions de bisons d'Amérique parcouraient les grandes plaines de l'ouest du Canada et des États-Unis […]

blaireau

Les blaireaux sont des mammifères de la même famille que les belettes, les visons, les loutres et les putois. On compte 8 espèces de blaireaux. Leur habitat est varié, mais ils vivent principalement dans les prairies et les forêts. Le blaireau d'Europe vit dans toute l'Europe et en Asie. Le blaireau d'Amérique vit dans l'ouest de l'Amérique du Nord […]

bonobo

Les bonobos sont, avec les chimpanzés, les plus proches parents vivants des hommes. Comme les chimpanzés, les gorilles et les orangs-outans, on les appelle grands singes en raison de leur taille et de leur intelligence. Ils appartiennent à l'ordre des primates, qui regroupe les hommes, les grands singes et les autres singes. Les bonobos se rencontrent uniquement dans les forêts tropicales de la République démocratique du Congo, en Afrique […]

bouquetin

Le bouquetin est un herbivore ruminant, particulièrement bien adapté aux falaises et aux escarpements rocheux. Il est caractérisé par de longues cornes ornementées. Il vit dans les massifs montagneux d'Europe et d'Asie. Le bouquetin possède un corps musclé, une longue tête et des oreilles pointues et dressées. Ses puissantes pattes lui permettent de se déplacer aisément dans les rochers […]

bovin

Les bovins sont des grands mammifères à sabots que les hommes élèvent pour leur viande, leur lait ou leur peau. Ils tirent aussi parfois les charrues ou d'autres matériels agricoles. Les bovins appartiennent à la même sous-famille que les bisons, les buffles et les yacks : les bovinés. Les bovins portent différents noms. Les jeunes s'appellent des veaux […]

buffle

Les buffles sont des mammifères d'Afrique et d'Asie, de la même famille que les bœufs, les bisons et les yacks. Il existe 4 espèces de buffles. Le buffle d'Afrique vit surtout dans la savane et dans les plaines africaines. Les buffles d'Asie sont le buffle de l'Inde, l'anoa et le tamarau. Ces 3 espèces, devenues rares, ne se rencontrent que dans le Sud-Est asiatique : l'anoa et le tamarau dans […]

campagnol

Les campagnols sont des petits mammifères rongeurs qui ressemblent à des souris. On compte plus de 100 espèces de campagnols, qui vivent en Europe, en Amérique du Nord et en Asie. On en trouve aussi quelques-unes en Libye (Afrique du Nord). Les campagnols ont des habitats très variés. Ils vivent notamment dans les forêts et les prairies. Les campagnols ont de petits yeux, de petites oreilles et un museau arrondi […]

castor

Les castors sont des mammifères connus pour leurs constructions. Ils édifient des barrages avec des branchages, des pierres et de la boue. En barrant les cours d'eau, ils créent de vastes bassins d'eau calme au milieu desquels ils construisent leurs huttes. Les castors sont des rongeurs de la même famille que les souris, les rats et les écureuils. Il en existe 2 espèces […]

cercopithèque

Le cercopithèque est un singe de taille moyenne, au corps svelte et à longue queue non préhensile. Il vit dans les forêts africaines, au sud du Sahara. Autrefois appelés " guenons ", les cercopithèques, représentés par plus de 20 espèces, ont un corps harmonieux et des membres postérieurs plus longs que les membres antérieurs. Leur tête ronde est souvent ornée d'un toupet de poils de couleur variée et de barbiches […]

cerf

Les cerfs sont des mammifères ongulés (à sabots) reconnaissables à leurs grands bois. Ils appartiennent à une famille qui compte une quarantaine d'espèces (cerf élaphe, chevreuil, daim, élan, wapiti, renne). Répartition géographique Les cerfs sont originaires d'Europe, d'Asie, d'Amérique et du nord de l'Afrique. Leur habitat est varié (forêts, marécages, déserts, toundra) […]

cétacés

Les cétacés sont des mammifères exclusivement aquatiques. Ils sont représentés par les baleines, les cachalots, les rorquals, les orques, les dauphins, les narvals et les marsouins. Caractéristiques anatomiques Le corps des cétacés est hydrodynamique. Il est allongé pour pénétrer plus facilement dans l'eau et présente de nombreuses caractéristiques qui permettent à ces animaux de bien se déplacer dans leur milieu […]

chacal

Les chacals sont des animaux ressemblant aux loups et aux chiens. Les chacals communiquent entre eux la nuit par de longs hurlements perçants. Il existe 3 espèces de chacals. On trouve le chacal doré dans l'est de l'Europe, dans le nord de l'Afrique et en Asie. Le chacal à chabraque et le chacal rayé peuplent le sud et l'est de l'Afrique. Les chacals vivent dans les plaines, les déserts et les prairies […]

chameau et dromadaire

Les chameaux et les dromadaires sont de gros mammifères du désert. On les reconnaît à leurs bosses. Le chameau en a deux, le dromadaire n'en a qu'une. Ils font partie de la même famille que les lamas et les alpagas. Répartition géographique Les chameaux, pour la plupart domestiqués, vivent dans les hauts plateaux d'Asie centrale. On trouve de petits troupeaux de chameaux sauvages en Mongolie et dans le nord-ouest de la Chine […]

chamois

Les chamois sont des mammifères de la même famille que les chèvres et les antilopes. Agiles et rapides, les chamois courent à 50 kilomètres à l'heure dans les hautes montagnes d'Europe, où il vit. Les chamois des Pyrénées sont dénommés isards. Le poids des chamois varie de 20 à 50 kilogrammes. Leur longueur est d'environ 1,30 mètre, pour une hauteur au garrot de 70 à 80 centimètres […]

chat

Les chats domestiques sont de petits mammifères qui vivent avec les hommes depuis des milliers d'années. Animaux de compagnie ou chasseurs de petits rongeurs nuisibles, ils ont même été  vénérés par l'homme en tant que divinités. Les chats font partie de la famille des félins, comme les tigres, les lions, les jaguars, les léopards, les pumas ou les guépards […]

chauve-souris

Les chauves-souris sont les seuls mammifères capables de voler. On les prend parfois à tort pour des oiseaux. Répartition géographique Il existe environ 900 espèces de chauves-souris. Elles peuplent le monde entier, principalement les zones tropicales. Elles nichent de préférence dans des lieux sombres (grottes, terriers, greniers), mais aussi dans les arbres ou les rochers […]

cheval

Les chevaux sont des mammifères appréciés par l'homme depuis des milliers d'années. Autrefois, ils servaient à se déplacer et à tirer de lourdes charges. Aujourd'hui, on les emploie pour des activités de loisir (sports équestres). Répartition géographique À l'origine, les chevaux vivaient libres dans les prairies d'Amérique du Nord, d'Amérique du Sud, d'Europe, d'Asie et d'Afrique […]

cheval de Prjewalski

Le cheval de Prjewalski est la dernière espèce de cheval sauvage. Il vit aujourd'hui essentiellement en captivité après avoir complètement disparu du désert de Gobi ainsi que des steppes et des régions montagneuses de Mongolie. Le cheval de Prjewalski (Equus caballus Przewalskii) est extrêmement rustique : son corps est râblé, son cou épais, sa tête grosse et massive et ses membres trapus […]

chèvre

Les chèvres sont des mammifères domestiqués ou sauvages, dont on utilise le lait, la viande et les poils (laine). Ce sont des animaux robustes, qui peuvent se nourrir avec peu de chose. On peut élever des chèvres sur des pâturages trop pauvres pour les vaches ou les moutons. Les chèvres sont très proches des moutons, mais moins massives (une chèvre domestique pèse entre 45 et 55 kilogrammes) […]

chien

Les chiens font partie des animaux favoris de l'homme dans le monde entier. Ils sont parmi les premiers à avoir été domestiqués. Ils appartiennent à la même famille que les loups, les renards, les chacals et les coyotes. Répartition géographique Animaux de compagnie, de garde ou de travail, les chiens vivent avec les hommes partout dans le monde. Certains, appelés chiens errants, n'ont pas de […]

chien de prairie

Les chiens de prairie sont des rongeurs qui aboient comme des chiens. Ils appartiennent à la même famille que les écureuils. Ils sont connus pour leurs réseaux de galeries souterraines, semblables à des villes. Il existe 5 espèces de chiens de prairie, toutes originaires des prairies d'Amérique du Nord. Ce sont des animaux trapus et courts sur pattes […]

chimpanzé

Les chimpanzés sont des grands singes, très intelligents. Ces mammifères sont des primates de la même famille que les hommes. Les chimpanzés sont en effet nos plus proches cousins vivants. Ce sont des animaux sociaux et très intelligents. Répartition géographique Les chimpanzés peuplent l'Afrique occidentale, centrale et orientale. La plupart vivent dans les forêts tropicales humides, d'autres dans des zones plus sèches, comme les savanes […]

cochon d'Inde

Les cochons d'Inde domestiques sont de petits rongeurs, très appréciés comme animaux de compagnie. Ils servent aussi à la recherche médicale. D'autres espèces sont sauvages. Ils ont un corps trapu, de petites oreilles et n'ont pas de queue. Ils mesurent de 20 à 40 centimètres pour un poids de 0,5 à 1,5 kilogramme. Leurs membres se terminent par des doigts munis de griffes (4 à l'avant, 3 à l'arrière) […]

coyote

Les coyotes sont des animaux sauvages de la même famille que les chiens. Ils sont connus pour leur intelligence et leurs hurlements nocturnes. Les coyotes peuplent l'Amérique du Nord. Ils vivent parfois à proximité des villes, fouillant les poubelles pour se nourrir. Les coyotes ressemblent à des loups, mais sont plus petits et plus frêles. Les adultes pèsent entre 10 et 25 kilogrammes pour une longueur, queue comprise, de 1 à 1,2 mètre […]

daman

Le daman est un petit herbivore à l'allure d'un rongeur. Il vit soit sur les rochers (daman des rochers, genre Procavia), soit dans les steppes et les savanes (daman des steppes, genre Heterohyrax), soit dans les forêts tropicales (daman arboricole, genre Dendrohyrax). On le trouve en Afrique pour toutes les espèces et en Arabie et Proche-Orient pour le daman des rochers […]

dauphin

Les dauphins ont l'apparence de gros poissons, mais ce sont des mammifères. Ils appartiennent à la même famille que les baleines. Les dauphins sont de proches cousins des marsouins. Ils se ressemblent tellement qu'on les confond souvent. Les dauphins ont en général le rostre (nez) plus fin, allongé comme un bec. Il existe plus de 35 espèces de dauphins […]

dingo

Le dingo est un chien sauvage, à la robe fauve. Ce canidé vit dans les déserts, les forêts humides ou les terrains boisés d'Australie. Les dingos (Canis familiaris dingo) seraient issus de chiens domestiques introduits en Australie par les Aborigènes, il y a environ 9 000 ans, puis redevenus sauvages. Leur morphologie est fortement apparentée à celle du chien domestique : corps musclé […]

dugong

Le dugong est un gros mammifère herbivore marin, au corps lourd mais fuselé. Encore appelé " vache marine ", il peuple les zones côtières de l'océan Indien ainsi que celles de la mer Rouge et du sud-ouest de l'océan Pacifique. Seul représentant actuel de sa famille (les dugongidés), le dugong (Dugong dugong) possède un corps trapu recouvert d'une épaisse couche de graisse […]

échidné

Avec leurs cousins les ornithorynques, les échidnés sont les seuls mammifères qui pondent des œufs. Il existe 3 espèces d'échidnés. L'échidné à bec court est commun en Australie, notamment en Tasmanie. Les 2 espèces d'échidnés à long bec vivent uniquement en Nouvelle-Guinée. Les échidnés sont de petits animaux trapus, à queue courte. De leur fourrure brune sortent des piquants […]

écureuil

Les écureuils sont des rongeurs dotés d'une longue queue touffue. Ils font partie d'une famille qui regroupe plus de 250 animaux différents (marmottes, chiens de prairie). On trouve des écureuils dans le monde entier, sauf en Australie. Les écureuils arboricoles vivent dans les arbres, parfois même en ville. Les écureuils terrestres creusent des terriers dans les prairies, les champs ou les déserts […]

élan

Les élans sont les plus grands animaux de la même famille que les cerfs. On les reconnaît à leur grosse tête aux larges bois plats. Ils portent le nom d'orignal au Canada. Les élans vivent au Canada, en Alaska et dans les montagnes Rocheuses des États-Unis. On les trouve aussi dans les forêts du nord de l'Europe et de l'Asie. Ils recherchent la proximité des points d'eau (rivière, étang, lac) […]

éléphant

Les éléphants sont les plus grands mammifères terrestres vivants. Il en existe 2 espèces : l'éléphant d'Afrique et l'éléphant d'Asie. Ils appartiennent à la même famille que les mammouths et les mastodontes, aujourd'hui disparus. Répartition géographique Les éléphants aiment les climats chauds. Les éléphants d'Afrique vivent au sud du Sahara, dans les forêts tropicales du centre du continent, la savane et les vallées fluviales […]

équidés

La famille des équidés réunit les différentes espèces de chevaux, d'ânes, de zèbres et d'hémiones (ânes sauvages d'Asie, encore appelés onagres). Ces animaux possèdent tous 4 membres (membres dits chiridiens) qui reposent au sol uniquement sur le troisième doigt (ou orteil), les autres ayant régressé au cours de l'évolution. Les scientifiques classent les équidés, les rhinocéros et les tapirs […]

fourmilier

Les fourmiliers sont de drôles d'animaux, complètement édentés, au long museau tubulaire. Ils éventrent les fourmilières et les termitières avec les longues griffes de leurs puissantes pattes antérieures. Ils ingèrent ensuite les insectes qui en sortent à l'aide de leur longue langue gluante. Les fourmiliers vivent dans les marécages et les forêts d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud […]

gerbille

Les gerbilles sont des petits rongeurs similaires aux souris et aux rats. Il en existe plus de 100 espèces. Elles vivent en Afrique et en Asie, principalement dans les déserts et les habitats secs et sableux. Certaines gerbilles vivent dans les champs et les forêts. La gerbille de Mongolie, ou mérione, est un animal domestique apprécié. Les gerbilles ont un pelage doux, le plus souvent brun clair ou gris […]

gibbon

Les gibbons sont des grands singes, de la même famille que les gorilles, les orangs-outans et les chimpanzés. Ils sont cependant plus petits et moins intelligents. Ils appartiennent à la classe des mammifères. Ce sont des primates, comme les hommes. Les gibbons peuplent les forêts tropicales de l'Asie du Sud-Est. Vivant surtout dans les arbres, ils utilisent leurs longs bras pour se déplacer de branche en branche […]

girafe

Les girafes sont de grands animaux, dont la hauteur peut dépasser 5,5 mètres. Elles vivent dans les savanes de l'est de l'Afrique. Les girafes ont un petit tronc, mais leurs pattes et leur cou sont très longs. Leur pelage est jaune à marron clair, parsemé de taches brun-roux. De nombreuses girafes ont 2 petites cornes entre les oreilles. Elles ont de grandes narines et un très bon odorat […]

gorille

Les gorilles sont des grands singes, ou singes anthropoïdes. Ce sont les plus grands membres de la famille des primates, qui comprend les autres singes et les hommes. Après les chimpanzés, ils sont génétiquement les plus proches de l'homme. Les gorilles peuplent les forêts tropicales d'Afrique. Il en existe 3 espèces. Le gorille des plaines occidentales est présent dans l'ouest de l'Afrique […]

guépard

Les guépards sont les animaux terrestres les plus rapides. Membres de la famille des félins, ils peuvent dépasser 110 kilomètres à l'heure. Répartition géographique Les guépards vivent dans les steppes et les savanes d'Afrique. Quelques-uns sont présents en Iran. Caractères physiques Le pelage fauve des guépards est parsemé de nombreuses petites taches noires […]

hamster

Les hamsters sont des petits mammifères de la famille des rongeurs. Comme les souris, les écureuils et les castors, ils ont de grandes incisives (dents de devant) pour mordre et ronger. Ils font partie des rares animaux à être pourvus de dents à la naissance. À l'état sauvage, les hamsters apprécient les zones sèches de l'Europe centrale, du Moyen-Orient et de l'Asie […]

hérisson

Les hérissons sont de petits mammifères qui vivent à l'état sauvage en Europe, en Afrique et en Asie. Dans certains endroits du monde, ce sont des animaux de compagnie. Les hérissons vivent dans les déserts, les forêts, les prairies, les marais et les jardins. Le jour, ils dorment sous des feuilles ou dans des terriers. La nuit, ils sortent pour manger des insectes, des limaces, des araignées, des petits reptiles ou des fruits […]

hippopotame

Les hippopotames sont d'imposants mammifères présents dans l'est de Afrique. Ils vivent près des rivières, des lacs et des marais. Leur nom, d'origine grecque, signifie " cheval de fleuve ". Les hippopotames ont un corps massif et des membres courts et cylindriques. Ils mesurent environ 3,5 mètres de longueur et pèsent plus de 3 tonnes. Leur peau, très épaisse, est marron-gris et presque entièrement dépourvue de poils […]

hyène

Les hyènes sont des mammifères d'Afrique et d'Asie. Malgré leur ressemblance avec le chien, elles sont plus proches des félins. Il y a 3 espèces de hyènes : la hyène tachetée, la hyène rayée et la hyène brune. La hyène tachetée est réputée pour son cri de chasse, qui fait penser au rire humain. Les hyènes ont une fourrure grise, marron ou jaunâtre, avec pour certaines des rayures ou des taches […]

jaguar

Les jaguars sont les plus gros félins d'Amérique. On les trouve surtout dans la forêt amazonienne, en Amérique du Sud. Les jaguars ressemblent aux léopards, mais ils sont plus grands et ont de plus grosses taches noires. Ils mesurent en général entre 1,5 et 1,8 mètre de longueur (sans la queue). Les mâles pèsent entre 100 et 160 kilogrammes ; les femelles sont plus petites […]

kangourou

Les kangourous sont des animaux qui se déplacent en sautant sur leurs pattes postérieures. Ils appartiennent à la classe des marsupiaux, animaux qui portent leurs petits dans une poche ventrale. Il existe environ 50 espèces de kangourous. Certains petits kangourous sont appelés wallabies. Les kangourous vivent en Australie et dans les régions voisines […]

koala

Les koalas sont de petits animaux au pelage épais qui vivent dans l'est de l'Australie. Ils ressemblent à des oursons, mais appartiennent en fait à la famille des marsupiaux, animaux qui portent leurs petits dans une poche ventrale. Les koalas ont un corps ramassé avec un pelage qui va du gris-brun à fauve sur le dos, blanchâtre sur le ventre. Ils mesurent entre 60 et 85 centimètres […]

lama

Les lamas sont des mammifères de la même famille que les dromadaires. Ils n'ont pas de bosse comme ces derniers, mais, comme eux, ils sont souvent domestiqués. L'homme les utilise notamment pour porter des charges. On en compte 4 espèces : le lama proprement dit, l'alpaga, le guanaco et la vigogne. La majorité des lamas vivent en Amérique du Sud. En Bolivie, au Pérou, en Équateur, au Chili et en […]

lamantin

Les lamantins sont des mammifères aquatiques paisibles et indolents qui ressemblent aux phoques. Ils vivent en eau peu profonde, près des côtes et dans les fleuves. Il en existe 3 espèces. Le lamantin d'Amazone est présent dans le fleuve Amazone et dans certains cours d'eau de l'Amérique du Sud. Le lamantin d'Afrique peuple les régions tropicales de l'est de l'Afrique […]

lapin et lièvre

Les lapins et les lièvres sont des mammifères à grandes oreilles. Il existe une trentaine d'espèces de lapins sauvages et une trentaine d'espèces de lièvres. Ils appartiennent à la même famille, et leur ressemblance fait qu'on les confond parfois. Le lapin domestique est élevé pour sa viande. Répartition géographique Selon les espèces, les lapins et les lièvres vivent dans différentes sortes d'habitats, partout dans le monde […]

lemming

Les lemmings sont des petits rongeurs qui ressemblent à des souris. Ils vivent en Amérique du Nord, en Europe et en Asie. Les lemmings mesurent entre 10 et 18 centimètres de longueur (leur courte queue comprise). Leur corps est trapu et leurs pattes sont courtes. Leur doux pelage est gris ou brun-roux sur le dos, et plus clair sur le ventre. Il s'épaissit en hiver pour mieux retenir la chaleur […]

lémurien

Les lémuriens sont des mammifères aux grands yeux et au corps de singe. Ils appartiennent à l'ordre des primates, comme les loris, les tarsiers, les singes et les hommes. Environ 50 espèces s'en rapprochent, dont le chirogale, le microcèbe, l'indri et l'aye-aye. Les lémuriens ne sont présents que sur les îles de Madagascar et des Comores, à l'est de l'Afrique […]

léopard

Les léopards sont des félins présents en Afrique et en Asie, connus pour leur pelage tacheté. Ils sont parfois appelés panthères. Les léopards pèsent en moyenne entre 50 et 90 kilogrammes. Ils mesurent environ 2 mètres (sans leur longue queue). Mais certains léopards sont beaucoup plus grands. La plupart ont un pelage jaune sur le dos et blanc sur le ventre […]

lion

Les lions sont, après les tigres, les plus gros félins. Ils vivent dans certaines régions d'Afrique et de l'Inde. Leurs rugissements sont parmi les cris les plus impressionnants de la savane. Caractères physiques Les lions ont un corps allongé et massif, une tête très large, des pattes épaisses et des griffes acérées. Les mâles adultes mesurent de 2,7 à 3 mètres de longueur (queue comprise) et 1 mètre de hauteur au garrot (du sol à l'épaule) […]

loris

Les loris sont des petits mammifères qui se déplacent lentement. Ce sont des primates, comme les lémuriens, les singes et les hommes. Ils vivent surtout dans les forêts et les marais du sud de l'Inde et du Sud-Est asiatique. Les loris mesurent de 18 à 40 centimètres. Ils ont une tête ronde avec de petites oreilles et des taches sombres autour de leurs gros yeux […]

loup

Les loups sont des animaux de la même famille que les chiens. Ils sont réputés pour leur intelligence, leur courage et leur aptitude à parcourir de très longues distances. Répartition géographique Il existe 3 espèces de loups. Le loup gris, le plus connu, vit en Europe, en Amérique du Nord et en Asie. Le loup roux, présent autrefois dans tout le sud-est des États-Unis, est devenu très rare […]

loutre

Les loutres sont des mammifères qui vivent dans l'eau ou à proximité. Contrairement à la plupart des animaux, les adultes restent très joueurs. Ils adorent faire des glissades sur les berges et dans la neige. Les loutres se rencontrent en Europe, en Amérique, en Afrique et en Asie. Elles appartiennent à la même famille que les belettes. Les loutres vivent le plus souvent près des rivières, mais aussi près des lacs, des canaux ou des marais […]

lycaon

Le lycaon, encore appelé loup peint, est un canidé aisément reconnaissable à ses grandes oreilles arrondies et dressées, et à son pelage bigarré. Il vit dans les savanes d'Afrique, au sud du Sahara. Les lycaons (Lycaon pictus) présentent un corps bien proportionné et de longues pattes fines qui leur donnent une allure svelte et longiligne […]

lynx

Les lynx sont des cousins des chats sauvages. Ils vivent dans les forêts d'Europe, d'Asie et d'Amérique du Nord. Certains lynx sont aussi appelés loups-cerviers, car ils s'attaquent aux cerfs. Les lynx mesurent de 80 à 100 centimètres (sans compter leur courte queue) et pèsent de 9 à 10 kilogrammes. Leurs longs membres se terminent par de larges pattes couvertes de poils qui leur permettent de se déplacer facilement dans la neige […]

mammifère

Les mammifères sont des animaux qui respirent de l'air et qui ont une colonne vertébrale et des poils. En outre, toutes les femelles ont des glandes capables de produire du lait. Les mammifères sont les êtres vivants les plus intelligents. Les mammifères englobent toutes sortes d'animaux, depuis les chats jusqu'aux baleines. L'homme est un mammifère […]

mangouste

Les mangoustes sont de petits mammifères, très vifs, capables de tuer des cobras et autres serpents venimeux. Elles les attaquent en se précipitant sur eux, et en mordant avec force leur crâne pour le briser. Il en existe plus de 40 espèces, originaires d'Afrique, d'Asie et du sud de l'Europe. Les mangoustes sont petites et courtes sur pattes. Elles mesurent de 20 à 90 centimètres, et possèdent une queue poilue de 15 à 30 centimètres […]

marmotte

Les marmottes sont de gros rongeurs de la même famille que les écureuils, qui hibernent. Elles se rencontrent en Europe, en Asie et en Amérique du Nord. Les marmottes communes d'Europe, ou marmottes des Alpes, vivent entre 1 000 et 3 000 mètres d'altitude. Les marmottes communes d'Amérique du Nord se rencontrent dans l'est des États-Unis et au Canada […]

marsouin

Les marsouins sont des cétacés, une famille de mammifères marins à laquelle appartiennent les baleines et les dauphins. Les marsouins ressemblent tellement aux dauphins qu'on les confond souvent. Leur tête, plus courte et plus ronde, est dépourvue de rostre (bec) à l'inverse des dauphins. Il existe 6 espèces de marsouins. La plupart vivent dans les mers de l'hémisphère Nord […]

marsupial

Les marsupiaux sont des mammifères dont les femelles portent leurs petits dans une poche. Les kangourous, les koalas et les opossums sont les plus connus. Les marsupiaux vivent dans les forêts, les lacs, les cours d'eau, et même sous la terre. Plus de 170 espèces existent en Australie, en Nouvelle-Guinée et dans les îles voisines. Environ 70 espèces vivent en Amérique centrale et en Amérique du Sud […]

monotrèmes

Les monotrèmes, dont le plus connu est l'ornithorynque, sont des mammifères qui pondent des œufs (ovipares). Ils ont la particularité de posséder un éperon corné au niveau de la plante du pied. Chez les mâles, cet éperon est venimeux et leur sert à se protéger. Les monotrèmes ont également pour caractéristique de perdre leurs dents à l'âge adulte. Ils consomment donc des aliments qu'ils n'ont pas besoin de mâcher (vers, fourmis […]

morse, animal

Les morses sont de gros mammifères qui vivent dans les mers froides arctiques d'Europe, d'Asie et d'Amérique du Nord. Ils se différencient des phoques par leurs 2 longues canines supérieures, ou défenses. Les morses ont un corps massif et une tête ronde. Ils n'ont pas de pattes, mais des nageoires. Leur museau est pourvu d'une moustache raide. Leur peau ridée est brun grisâtre […]

moufette

Les moufettes, ou sconses, sont des mammifères capables d'émettre un liquide à l'odeur nauséabonde lorsqu'elles se sentent menacées. Les moufettes se rencontrent dans toute l'Amérique. Elles vivent dans divers milieux naturels (bois, prairies, déserts, montagnes), mais on en trouve aussi dans les villes. Les moufettes ont en général la taille d'un chat, sauf certaines espèces beaucoup plus petites […]

mouton

Les moutons sont des mammifères que l'homme a domestiqués. On appelle les mâles béliers, les femelles brebis et les petits agneaux ou agnelles.Il existe plus de deux cents races de moutons, réparties sur tous les continents, sauf l'Antarctique. Les moutons peuvent être sauvages ou domestiques. Les moutons vivent fréquemment dans des régions arides et d'altitude élevée […]

musaraigne

Les musaraignes sont des petits mammifères qui ressemblent à des souris. Mais, contrairement à ces rongeurs, ce sont des insectivores. Il en existe plus de 300 espèces. Les musaraignes vivent surtout dans les régions humides de l'hémisphère Nord. Elles se cachent dans l'herbe ou creusent des terriers. Elles vivent solitaires, sauf en période d'accouplement […]

ocelot

Les ocelots sont des félins à la fourrure tachetée. Ils vivent dans les forêts tropicales, les prairies ou les régions couvertes de broussailles d'Amérique du Sud et d'Amérique centrale. Les ocelots sont des animaux à la silhouette fine qui mesurent de 70 à 90 centimètres (queue non comprise) et pèsent entre 11 et 16 kilogrammes. Les femelles sont en général plus petites que les mâles […]

okapi

L'okapi est un grand herbivore ruminant, rappelant à la fois le zèbre et la girafe. Il vit exclusivement dans les forêts denses du nord et du nord-est de la République démocratique du Congo. Les okapis (Okapia johnstoni), animaux appartenant à la même famille que la girafe (giraffidés), possèdent un corps massif, un cou allongé, des pattes antérieures plus longues que les pattes […]

ongulés

Les ongulés forment un grand groupe de tétrapodes (vertébrés pourvus de 4 membres) réunissant les éléphants, les vaches, les rhinocéros, les baleines, les hippopotames, les dromadaires, les sangliers, les lamantins, les oryctéropes... Ils sont tous caractérisés par un élargissement des dernières phalanges des pieds et des mains. Ces phalanges plus larges peuvent être recouvertes d'un sabot corné […]

opossum

Les opossums sont des marsupiaux, c'est-à-dire des mammifères qui portent leurs petits dans une poche. La plupart vivent dans les forêts d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud. L'opossum de Virginie (États-Unis) est le seul marsupial d'Amérique du Nord. Les opossums ont le museau pointu, le nez rose et des petits yeux noirs tout ronds. Certains mesurent seulement 15 centimètres […]

orang-outan

Les orangs-outans sont les plus gros animaux à passer l'essentiel de leur temps dans les arbres. Ce sont des grands singes, très intelligents, comme les gorilles, les chimpanzés et les bonobos. Ils appartiennent à la famille des primates, vaste groupe de mammifères qui inclut aussi l'homme et les autres singes. Les orangs-outans sont les seuls grands singes d'Asie […]

ornithorynque

Les ornithorynques sont de curieux mammifères qu'on ne trouve que dans l'est de l'Australie et en Tasmanie. Comme les échidnés, leurs cousins, ce sont les seuls mammifères à pondre des œufs. Même leur apparence est insolite : ils ont un bec de canard, des pattes palmées et une queue plate de castor. Les ornithorynques ont un corps trapu, couvert d'une épaisse fourrure brune, et de courtes pattes […]

ours

Les ours sont de grands et puissants mammifères. Ils sont les plus grands animaux carnivores terrestres. Il existe 7 espèces d'ours : l'ours blanc (ou ours polaire), l'ours brun, l'ours noir, l'ours à collier, l'ours malais (ou ours des cocotiers), l'ours à lunettes et l'ours lippu. Répartition géographique Les ours se rencontrent dans les forêts et les régions montagneuses d'Europe, d'Amérique et d'Asie […]

ours blanc

L'ours blanc est un grand carnivore terrestre, à la fourrure uniformément blanche. Il arpente les côtes et la banquise des régions polaires de l'hémisphère Nord (Alaska, Canada, Groenland, Norvège, Russie). L'ours blanc (Ursus maritimus), encore appelé ours polaire, est caractérisé par un corps massif surmonté d'une tête fine et allongée. Ses yeux et ses oreilles sont petits […]

ours brun et ours noir

Les ours bruns et les ours noirs sont de grands carnivores solitaires, au pelage épais, vivant dans les forêts d'Amérique du Nord (ours noir) et d'Amérique et d'Eurasie (ours brun). L'ours brun (Ursus arctos), appelé grizzli (ou grizzly) dans les montagnes Rocheuses et kodiak en Alaska, et l'ours noir (Ursus americanus), dont la couleur du pelage peut paradoxalement être bleu […]

ours des tropiques

Les ours des tropiques sont des petits ours très agiles qui vivent dans les forêts d'Asie (ours lippu, ours malais et ours à collier) et d'Amérique du Sud (ours à lunettes). Physiquement, chaque espèce d'ours des tropiques a sa spécificité. L'ours lippu (Melursus ursinus), encore appelé paresseux ou ours à longues lèvres, vit en Inde et au Sri Lanka […]

panda

Les grands pandas et les petits pandas sont 2 mammifères d'Asie. Malgré leur nom commun, ils ne se ressemblent guère. Les grands pandas appartiennent à la même famille que les ours. Les petits pandas ressemblent plus aux ratons laveurs. Tous deux sont en voie de disparition. C'est pour cela que le W.W.F. (Fonds mondial pour la nature) a fait du panda géant son emblème […]

paresseux

Les paresseux sont des mammifères d'une remarquable lenteur qui passent la majeure partie de leur vie dans les arbres. Ils vivent dans les forêts tropicales d'Amérique centrale et d'Amérique du Sud. Ils appartiennent au même ordre que les tatous et les fourmiliers. La taille des paresseux est d'environ 70 centimètres. Ils ont la peau épaisse et une large queue courte, ou pas de queue du tout […]

phoque et otarie

Les phoques et les otaries sont des mammifères marins apparentés aux morses. Il en existe plus de 30 espèces. Ils vivent surtout dans les mers froides. Les phoques se distinguent par l'absence d'oreille apparente. En fait, ils ont des oreilles, mais pas de pavillons (partie extérieure visible). Au contraire, les otaries ont des oreilles bien visibles […]

pipistrelle

La pipistrelle est une petite chauve-souris insectivore qui vit en Europe, en Afrique du Nord et en Asie. Représentées par une quarantaine d'espèces, les pipistrelles possèdent un corps trapu, une tête pointue au museau court et aux oreilles dressées. Leurs membranes alaires (patagium), de couleur noire, sont longues et étroites. Leur pelage est brun sur le corps et noir sur la tête […]

poney

Le poney est un petit cheval domestiqué très rustique, utilisé surtout pour l'équitation enfantine. Les poneys possèdent un corps trapu, une tête ramassée et des membres épais. Leur robe peut être tachetée ou unie, de couleur baie, alezane ou blanche, en fonction de la sélection effectuée par l'homme. Leur taille est extrêmement variable suivant les races : 50 centimètres au garrot pour le […]

porc

Les porcs sont de gros mammifères aux formes arrondies et au solide appétit. Certaines espèces de porcs sont sauvages, d'autres domestiques. On les élève pour leur viande, dont on fait de nombreuses charcuteries, et leur graisse (lard et saindoux). Leur peau est transformée en cuir. Avec leurs poils raides, appelés soies, on fait des brosses. Différents noms sont utilisés pour désigner les porcs […]

porc-épic

Les porcs-épics sont des rongeurs couverts de piquants. Ceux-ci sont en fait des poils rigides longs qui servent à les protéger. Les porcs-épics se rencontrent en Europe, en Afrique, en Asie et en Amérique. Certains vivent à terre, d'autres dans les arbres. Ils dorment dans des grottes, des creux d'arbres ou sur le sol. Ce sont de gros animaux courts sur pattes qui se déplacent souvent lentement […]

primate

Les primates représentent un groupe de mammifères dont le cerveau est très développé. Les principaux primates sont les hommes, les singes, les tarsiers, les lémuriens et les loris. Il en existe plus de 300 espèces. Toutes ont en commun de nombreux caractères physiques. Les scientifiques pensent donc que les primates pourraient descendre d'un même ancêtre […]

proboscidiens

Les proboscidiens forment un groupe de mammifères composé des espèces actuelles d'éléphants et de nombreuses espèces fossiles (dont la plus connue est le mammouth). Ils sont caractérisés, entre autres, par leur trompe. Le mot " proboscidien " vient du grec proboscis, qui signifie trompe située à l'avant et servant à s'alimenter. Caractéristiques anatomiques et biologiques Tous les […]

puma

Les pumas sont de gros félins d'Amérique du Nord et du Sud. On les appelle aussi lions des montagnes ou couguars. Ils ont à peu près la même taille que les jaguars, seuls autres gros félins du continent américain. Les pumas vivent dans toutes sortes d'habitats, depuis le sud de l'Alaska jusqu'au sud de l'Argentine. Les pumas peuvent atteindre 1,8 mètre de longueur (queue non comprise) […]

ragondin

Le ragondin est un gros rongeur qui ressemble au castor. Originaire des régions tempérées d'Amérique du Sud, il a été introduit en Amérique du Nord, en Eurasie et en Afrique de l'Est. Le ragondin (Myocastor coypus), encore appelé myocastor, myopotame, coypou, castor du Chili, castor de La Plata ou castor des marais, possède un corps massif, une tête large ornée de petites oreilles […]

rat

Les rats sont des mammifères de l'ordre des rongeurs. Ils vivent partout dans le monde, dans la nature ou près des hommes. Les rats ressemblent aux souris, mais sont plus gros. Ils mesurent en moyenne entre 18 et 25 centimètres (queue non comprise). Leur pelage est gris, noir, brun chez les formes sauvages, blanc ou tacheté chez les formes domestiquées […]

rat musqué

Le rat musqué est un rongeur amphibie, réputé pour sa fourrure. Il vit sur les berges des étangs, des rivières et de certains fleuves d'Amérique et d'Eurasie (où il a été introduit au début du 20e siècle). Il doit son nom à la forte odeur qu'il dégage. Le rat musqué (Ondatra zibethicus) possède un corps trapu, une tête large, de petites oreilles peu visibles, un museau raccourci orné de longues vibrisses […]

raton laveur

Les ratons laveurs sont des mammifères d'Amérique. On les trouve dans les villes comme à la campagne. Il en existe 7 espèces, dont la plus connue est le raton laveur commun. Cette espèce se rencontre au Canada, aux États-Unis et en Amérique du Sud. Elle préfère les zones boisées proches de l'eau, où elle lave ses aliments. Elle vit aussi dans d'autres milieux, y compris dans les grandes villes […]

renard

Les renards sont des mammifères qui ressemblent à de petits chiens avec une longue queue touffue. Ils vivent dans le monde entier, mais dans des habitats différents selon les espèces. Les renards roux aiment les terres cultivées. Les renards gris vivent dans les forêts. Les renards argentés se rencontrent dans les régions froides. Les renards arctiques vivent près du pôle Nord […]

renne

Les rennes sont des mammifères de la même famille que les élans et les wapitis. On les appelle caribous au Canada. Sur la tête de tous les rennes pousse une paire d'imposantes structures osseuses : les bois. Les rennes sont les seuls cerfs chez qui la femelle possède des bois. Les rennes vivent dans le grand nord de l'Amérique, de l'Europe et de l'Asie […]

rhinocéros

Les rhinocéros sont des mammifères massifs, dotés d'une peau épaisse et de sabots. Il en existe 5 espèces. À cause du braconnage (chasse illégale), elles sont presque toutes menacées d'extinction. Le rhinocéros de Sumatra, celui de Java et le rhinocéros indien sont présents en Asie, le rhinocéros noir et le rhinocéros blanc, en Afrique. Ce dernier est l'un des plus gros mammifères terrestres […]

rongeur

Les rongeurs sont des mammifères dotés de longues incisives acérées et présents presque partout dans le monde. Plus de la moitié des mammifères de la planète sont des rongeurs (rats, souris, écureuils, marmottes, gerbilles, hamsters, lemmings, castors, cochons d'Inde, porcs-épics par exemple). La plupart des rongeurs sont petits. Certaines espèces de souris ou de loirs ne mesurent que 8 centimètres pour un poids de seulement 20 grammes […]

roussette

La roussette est une chauve-souris qui vit dans les régions chaudes et humides d'Afrique, d'Asie et d'une partie de l'Australasie. Représentées par quelque 160 espèces, les roussettes possèdent une tête ressemblant à celle d'un chien ou d'un renard (d'où le nom de renards volants pour les plus grandes d'entre elles), de grands yeux bruns ainsi qu'un museau et des oreilles pointus […]

ruminants

Les ruminants sont des mammifères qui appartiennent au groupe des ongulés. Ils sont représentés par les girafes, les antilopes, les bœufs, les gazelles, les bouquetins...  Tous les ruminants sont des herbivores. Cependant, tous les herbivores ne sont pas des ruminants (les chevaux, les dromadaires, les hippopotames, les rhinocéros, les éléphants.. […]

sanglier

Le sanglier est un gros mammifère qui vit dans les massifs forestiers, les broussailles et les maquis d'Europe (à l'exception de l'Irlande et de l'Islande). Le sanglier (Sus scrofa) possède un corps râblé, de très courtes pattes, un museau allongé qui se termine par un groin (ou boutoir) mobile, une courte queue généralement droite et tombante […]

singe

Les singes sont des mammifères intelligents et sociaux, connus pour leur habileté à courir et à grimper aux arbres. Ils appartiennent à l'ordre des primates. Les grands singes (chimpanzés, orangs-outans, gorilles) et les gibbons font partie de la famille des hominidés, comme l'homme. Ils diffèrent des autres singes à plusieurs égards. Ils se caractérisent notamment par l'absence de queue et une poitrine plus large […]

singe anthropoïde

Les singes anthropoïdes, ou grands singes, sont nos plus proches parents. Comme l'homme, ils appartiennent à l'ordre des primates. Les autres singes sont aussi des primates. Mais les singes anthropoïdes s'en distinguent notamment par un cerveau plus complexe et l'absence de queue. Les grands singes sont les gorilles, les orangs-outans, les chimpanzés et les bonobos, ainsi que les gibbons, plus petits et moins intelligents […]

souris

Les souris sont de petits mammifères de l'ordre des rongeurs. On les trouve presque partout dans le monde. Il existe une quarantaine d'espèces de souris. La plus connue est la souris grise, ou souris domestique, qui vit dans les maisons. Elle mesure environ 15 centimètres de la tête à la queue. Sa queue écailleuse fait un tiers de sa taille totale […]

tapir

Les tapirs sont des mammifères vivant dans les marécages et les forêts près des rivières. Ils sont proches des chevaux et des rhinocéros. Il existe 3 espèces de tapirs en Amérique centrale et du Sud, une en Asie du Sud-Est. Les tapirs ont un corps massif, de courtes pattes, un museau en forme de trompe mobile. Leurs pattes se terminent par des sabots […]

tarsier

Les tarsiers sont de petits animaux aux grands yeux. Dotés d'une excellente vue et d'une ouïe fine, ce sont de bons chasseurs, la nuit ou le jour. Comme les singes et les lémuriens, ils appartiennent au groupe des primates. Il existe au moins 3 espèces de tarsiers. Les tarsiers vivent dans les forêts tropicales d'Indonésie et des Philippines. Ils passent le plus clair de leur temps dans les […]

tatou

Les tatous sont de petits mammifères apparentés aux paresseux et aux fourmiliers. Ils ont une carapace solide qui les protège de leurs ennemis et d'autres dangers. Il existe 20 espèces de tatous. On les trouve surtout dans les régions tropicales d'Amérique centrale et du Sud. La plupart vivent dans des espaces découverts, mais certains préfèrent les forêts […]

taupe

Les taupes sont de petits mammifères fouisseurs connus pour leurs galeries souterraines. Il en existe plus de 40 espèces, présentes en Europe, en Asie et en Amérique du Nord. La plupart des taupes ont un corps cylindrique et une queue courte. Leur taille varie de 3 centimètres à plus de 20 centimètres (sans la queue). Leur longue tête aplatie se termine par un museau pointu en forme de groin, et les oreilles ne sont pas visibles […]

tigre

Les tigres sont les plus grands félins. Comme les lions, ce sont des chasseurs puissants et féroces. On les trouve à l'état sauvage dans certaines régions de Russie, de Chine, et d'Asie du Sud et du Sud-Est. Ils vivent dans les forêts, les prairies et les marécages. Caractères physiques Les tigres mâles peuvent mesurer jusqu'à 1 mètre de hauteur pour 3 mètres de longueur (queue comprise) […]

vison

Les visons sont des mammifères connus pour leur fourrure épaisse et soyeuse, dont on fait des manteaux. Il en existe 2 espèces : le vison d'Amérique et le vison d'Europe. Ils sont de la même famille que les belettes et les putois. Les visons ont un corps long et mince, de courtes pattes et une longue queue touffue. Le vison d'Europe mesure entre 30 et 40 centimètres de la tête à la queue […]

wapiti

Les wapitis sont des mammifères proches des cerfs originaires d'Amérique du Nord. Les scientifiques les considèrent comme une sous-espèce du cerf élaphe d'Eurasie. Ce sont les membres les plus grands de la famille des cerfs après les élans. Autrefois, les wapitis parcouraient presque tout le territoire nord-américain. Aujourd'hui, on ne les trouve plus que dans le nord-ouest des États-Unis et dans le sud-ouest du Canada […]

yack

Les yacks (ou yaks) sont de gros ruminants à la toison épaisse, portant une bosse au niveau des épaules. Ils vivent surtout dans les hauts plateaux du Tibet (dans l'ouest de la Chine), où ils sont domestiqués depuis plusieurs siècles. Ils sont de la même famille que les bœufs, les buffles et les bisons. Les yacks vivent dans des régions froides à la végétation rare […]

zèbre

Les zèbres sont des mammifères de la famille des chevaux, à robe claire rayée de noir ou de brun. Il en existe 3 espèces : le zèbre de plaine, le zèbre de Grévy et le zèbre de montagne. Ils vivent dans diverses régions d'Afrique. Les zèbres ressemblent aux chevaux. Ils mesurent entre 1,2 et 1,4 mètre au garrot (hauteur à l'épaule). Chaque espèce présente un pelage avec un motif caractéristique […]

Documents