Terre, planète

Le saviez-vous ?

  • La Terre est la seule planète du système solaire dont le nom ne vient pas de la mythologie gréco-romaine.


photographie

La Terre, vue ici de l'espace, est souvent surnommée la planète bleue en raison de ses vastes océans.

© NASA/JPL

La Terre fait partie des planètes qui gravitent (tournent) autour du Soleil. C’est la 3e planète à partir du Soleil. Elle effectue son orbite (trajectoire autour du Soleil) à environ 150 millions de kilomètres de celui-ci. Vue de l’espace, la Terre est une boule bleutée et lumineuse.

La Terre est la seule planète du système solaire capable d’abriter les formes de vie que nous connaissons aujourd’hui. La vie y est possible grâce à la présence d’eau en surface et d’oxygène dans l’air. La température de la Terre est idéale, ni trop chaude, comme Vénus, ni trop froide, comme Neptune. La température moyenne de la Terre est de l’ordre de 15 0C.

Structure

La Terre est la 5e plus grosse planète du système solaire. Elle possède une structure concentrique en 3 couches : noyau central,



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L'actualisme et le catastrophisme sont 2 principes divergents des sciences de la Terre et de la vie. L'actualisme postule que les processus qui se sont exercés dans le passé lointain sont les mêmes que ceux qui s'exercent actuellement. Le catastrophisme postule que les différents événements géologiques et biologiques de l'histoire de la Terre sont apparus soudainement, selon des processus radicalement différents de ceux d'aujourd'hui  Lire l’article

astéroïde

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aurore polaire

Les aurores polaires sont des phénomènes lumineux colorés éblouissants qui apparaissent parfois dans le ciel nocturne. Elles surviennent dans les régions de l'extrême nord et de l'extrême sud de la Terre. Dans l'hémisphère Nord, on les appelle aurores boréales. Dans l'hémisphère Sud, ce sont des aurores australes. Les aurores peuvent être de plusieurs formes, les arcs et les rayons de lumière colorée étant les plus courantes  Lire l’article

boussole

Une boussole permet de s'orienter. Elle est composée d'une aiguille magnétique montée sur un pivot (petite tige). Cette aiguille tourne librement en pointant toujours vers le nord. Le pivot est au centre d'une rose des vents indiquant les points cardinaux. En alignant l'aiguille avec le nord, on peut en déduire les autres directions. La boussole fonctionne car la Terre est un grand aimant  Lire l’article

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Un calendrier est un système qui permet de mesurer le temps et de connaître les dates. Les premiers furent fondés sur les phénomènes réguliers : les changements de position du Soleil, de la Lune et des étoiles. Ces calendriers permettaient de savoir quand semer ou faire les récoltes. Ensuite, diverses civilisations mirent au point d'autres calendriers, fondés sur leurs propres besoins et croyances  Lire l’article

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Une carte est la représentation graphique de tout ou partie de la surface terrestre. Elle permet de situer diverses choses. Une carte peut représenter des éléments visibles (fleuve, lac, forêt, bâtiment, route) ou invisibles (frontière, température). La plupart des cartes sont planes. Une carte sphérique de la Terre s'appelle un globe. Types de cartes et de globes Les cartes les plus communes sont les cartes topographiques et politiques  Lire l’article

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La circulation atmosphérique désigne l'organisation des mouvements de l'atmosphère autour du globe terrestre. Ces mouvements impliquent principalement la couche la plus basse de l'atmosphère, appelée troposphère. Celle-ci représente 80 % de la masse totale de l'atmosphère ; elle s'étend jusque vers 18 kilomètres d'altitude à l'équateur et 8 kilomètres environ aux pôles  Lire l’article

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On appelle climat le temps qu'il fait sur une région donnée, constaté sur une longue période (à la différence de la météo, mesurée à court terme). Le climat d'une région détermine sa flore et sa faune. Les données climatiques sont utiles pour décider du choix des cultures ou se préparer aux catastrophes naturelles. Étude du climat L'étude du climat s'appelle la climatologie  Lire l’article

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Une comète est un petit bloc de poussière et de glace en orbite autour du Soleil. Il existe des milliards de comètes dans le système solaire, mais la plupart ne passent jamais près de la Terre. La comète de Halley est la plus connue : elle est visible depuis la Terre tous les 76 ans environ. Orbite La majorité des planètes tournant autour du Soleil ont une trajectoire circulaire  Lire l’article

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Certaines étoiles semblent former des dessins dans le ciel. Ce sont les constellations. Par exemple, les étoiles de la constellation du Lion semblent dessiner la silhouette de cet animal. De même, la constellation du Dragon ressemble à un dragon. Mais ces regroupements n'ont aucun fondement scientifique. Ils reflètent simplement l'imagination de ceux qui ont observé les étoiles  Lire l’article

Copernic, Nicolas

Astronome polonais, Nicolas Copernic fut le premier à énoncer que la Terre et les autres planètes tournent autour du Soleil. Cela représentait une modification fondamentale des connaissances. Depuis des centaines d'années, la plupart des savants pensaient que le Soleil, les étoiles et les planètes tournaient autour de la Terre. Mais ils avaient tort  Lire l’article

Coriolis, force de

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La lithosphère est l'enveloppe supérieure rigide de la Terre. La notion de lithosphère est née avec la théorie de la tectonique des plaques, définissant ainsi les plaques lithosphériques ou plaques tectoniques. La lithosphère est ainsi une mosaïque de 14 plaques majeures qui se rapprochent, divergent ou coulissent entre elles. La lithosphère est constituée d'une partie supérieure, la croûte, et d'une partie inférieure, le manteau lithosphérique  Lire l’article

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L'expression « domaine bioclimatique » désigne une région du monde de grande étendue, dotée d'un climat spécifique déterminant la faune et la flore. Chaque type de domaine influence l'organisation des sociétés humaines. À proximité des pôles se situent les milieux froids ou polaires (Sibérie, Groenland, Antarctique). Les températures y sont extrêmement basses et favorisent la formation de la banquise  Lire l’article

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La durée est un espace de temps écoulé entre le début et la fin d'un événement. Pour pouvoir mesurer le temps, il faut le comparer à un phénomène qui se répète périodiquement sans modification. La mesure du temps était autrefois fondée sur le mouvement des planètes. Malheureusement, ce dernier varie selon les années. La mesure du temps repose aujourd'hui sur un phénomène régulier : la radiation d'un atome de césium 133 au repos  Lire l’article

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Une éclipse survient lorsqu'un objet de l'espace nous empêche d'en voir un autre. Par exemple, pendant une éclipse solaire, la Lune se trouve entre la Terre et le Soleil. Placée devant ce dernier pendant quelque temps, elle nous empêche de le voir. Autrefois, les éclipses solaires effrayaient et étonnaient la population. On ne comprenait pas pourquoi le ciel s'assombrissait parfois au milieu de la journée  Lire l’article

effet de serre

L'effet de serre est le réchauffement de la surface et de l'atmosphère terrestres. Il est provoqué par des gaz de l'atmosphère, appelés gaz à effet de serre, qui retiennent l'énergie du Soleil. Parmi ces gaz, la vapeur d'eau, le dioxyde de carbone et le méthane sont les plus courants. Sans l'effet de serre, la Terre serait trop froide pour que l'on puisse y vivre  Lire l’article

énergie nucléaire

L'énergie nucléaire est l'énergie qui assure la cohésion du noyau d'un atome. Les atomes sont les composants de base de la matière et leur centre est constitué d'un noyau.Lorsque l'énergie nucléaire est libérée, elle se transforme en d'autres formes d'énergie : des radiations, comme la chaleur et la lumière.Production de l'énergie nucléaireL'énergie nucléaire est produite grâce à 2 processus : la fusion et la fission nucléaires  Lire l’article

équateur

L'équateur est un cercle imaginaire ceinturant la Terre d'est en ouest, à mi-chemin entre le pôle Nord et le pôle Sud. Il coupe la planète en 2 moitiés : l'hémisphère Nord et l'hémisphère Sud. Sa circonférence est d'environ 40 000 kilomètres. L'équateur est représenté sur les cartes et les globes. C'est le point de départ du système de mesure de la latitude  Lire l’article

Ératosthène

Ératosthène fut un savant grec de l'Antiquité, à la fois mathématicien, astronome, historien, géographe et poète. Doué d'un savoir encyclopédique, il fut une des personnalités les plus brillantes de son époque. Toute trace de ses travaux a disparu, mais la postérité atteste de ses talents dans de nombreux domaines. Ératosthène naît à Cyrène (Libye d'aujourd'hui) vers 275 av  Lire l’article

espace géographique

On appelle « espace géographique » un espace modelé par l'homme et qui sert de cadre et d'objet d'étude aux géographes. L'expression désigne une portion de l'étendue terrestre, de taille variable, utilisée, organisée et aménagée par une société et ses activités. Elle est aussi façonnée par le milieu naturel et les héritages historiques. Un espace géographique est une surface sur laquelle l'homme s'organise et vit avec son environnement  Lire l’article

étoile

Les étoiles sont de grandes masses de gaz brillantes. Le Soleil est l'étoile la plus proche de la Terre. La plupart des lumières qui brillent dans le ciel nocturne sont des étoiles. Une infinité d'autres étoiles sont trop éloignées de la Terre pour être vues sans télescope. Les étoiles forment de grands groupes, les galaxies. Le Soleil et son système solaire, dans lequel se trouve la Terre, font partie de la Voie lactée  Lire l’article

exploration

De tout temps, les hommes ont voulu explorer l'inconnu. Aujourd'hui, presque toute la surface de la Terre a été explorée. L'exploration prend de nouvelles directions : à des milliers de mètres sous le niveau de la mer, et à des millions de kilomètres dans l'espace. Exploration terrestre et maritime Le premier explorateur connu serait le pharaon égyptien Sahourê, qui vivait vers 2500 av  Lire l’article

Galilée

Galilée fut surnommé le fondateur de la science moderne. Il fut l'un des premiers à observer le ciel avec une lunette astronomique. Il fit également des découvertes essentielles dans l'étude du mouvement. Son vrai nom est Galileo Galilei. Il naît à Pise, en Italie, le 15 février 1564. Il entre à l'université de Pise pour étudier la médecine, mais se tourne ensuite vers les mathématiques  Lire l’article

géographie

La géographie est l'étude de la surface terrestre. Les géographes analysent les caractères physiques de la planète (montagnes, déserts, fleuves, océans). Ils s'intéressent aussi à l'interaction des sociétés humaines avec la nature. Branches La géographie compte 2 grandes branches, l'une physique, l'autre humaine. La géographie physique observe, mesure et décrit la surface de la Terre  Lire l’article

géologie

La géologie est la science qui étudie les caractéristiques physiques de la Terre et son histoire. Cette science importante s'intéresse à l'état actuel de la Terre et à sa formation. Elle permet de détecter des richesses importantes dans l'écorce terrestre, comme le pétrole. Elle permet aussi de prévoir les tremblements de terre ou d'autres catastrophes naturelles  Lire l’article

géothermie

La géothermie désigne à la fois la science qui étudie les phénomènes thermiques de l'intérieur de la Terre et les techniques qui visent à les exploiter. Cette source d'énergie naturelle qu'est la chaleur interne de la Terre peut être captée pour chauffer les habitations et y disposer d'eau chaude, ou encore pour produire de l'électricité. Le terme géothermie vient du grec , qui signifie terre, et thermos, qui signifie chaud  Lire l’article

gravité et gravitation

Tous les objets s'attirent à cause d'une force d'attraction, la gravité. Cette force agit à distance : les objets n'ont pas besoin de se toucher pour être affectés. Par exemple, le Soleil, qui se trouve à des millions de kilomètres de la Terre, attire cette planète. La gravité sur Terre Sur Terre, la même force, la gravité, attire les objets vers le centre de la planète  Lire l’article

hémisphère

Un hémisphère est une demi-sphère. C'est le terme employé pour décrire une moitié de la Terre. Les géographes ont divisé la planète en 2 hémisphères, Nord et Sud. L'hémisphère Nord et l'hémisphère Sud sont séparés par une ligne imaginaire, appelée équateur, ou latitude 0 degré. Elle parcourt la Terre d'est en ouest, la coupant en son milieu. Sur une carte ou un globe, les zones situées au-dessus  Lire l’article

histoire de la vie sur Terre

Il existe aujourd'hui 3 grands groupes d'êtres vivants : d'une part, les eubactéries et les archées, qui sont 2 groupes de microbes ; d'autre part, les eucaryotes, qui sont des organismes dont les cellules possèdent des noyaux. Parmi les eucaryotes, on peut distinguer les végétaux, les champignons et les animaux. Ces 3 types d'organismes peuvent être constitués d'une seule cellule (êtres  Lire l’article

Kepler, Johannes

Johannes Kepler fut un célèbre astronome allemand. Ses découvertes permirent de faire d'énormes progrès dans la connaissance de l'Univers. Johannes Kepler naît le 27 décembre 1571 dans la petite ville de Weil der Stadt, dans le sud de l'Allemagne. Issu d'une famille très modeste, il étudie à l'école luthérienne puis, en 1589, à l'université de Tübingen  Lire l’article

La Face de la Terre, livre d'Eduard Suess

Le géologue autrichien Eduard Suess, qui vécut au 19e siècle et au début du 20e, publie entre 1883 et 1909 un ouvrage monumental Das Antlitz der Erde (La Face de la Terre), première grande synthèse de l'histoire tectonique de la Terre. Suess est un adepte du refroidissement de la Terre. Selon lui, la contraction qui en résulte engendre des contraintes entre l'écorce terrestre et l'intérieur de la planète  Lire l’article

latitude et longitude

La latitude et la longitude forment un jeu de coordonnées permettant d'indiquer la position de n'importe quel point de la Terre. Ce système est fondé sur des lignes de référence imaginaires. Les lignes de latitude entourent la Terre d'est en ouest, les lignes de longitude du nord au sud. Elles sont représentées sur les cartes et les globes terrestres  Lire l’article

Lune

La Lune est un grand objet naturel qui gravite (tourne) autour de la Terre. Après le Soleil, c'est l'objet céleste qui nous semble le plus brillant. La Lune se trouve à 384 400 kilomètres de la Terre. Cette distance est faible par rapport à celle qui sépare la Terre des autres planètes. En fait, la Lune est suffisamment proche pour affecter le niveau des mers sur Terre  Lire l’article

magnétisme terrestre

La Terre agit comme un aimant qui est situé en son centre. Les lignes de forces du champ magnétique sont orientées nord-sud et agissent jusqu'à un millier de kilomètres de la Terre. Toutes les lignes de forces magnétiques convergent au pôle Sud magnétique, en direction du centre de la Terre, et divergent au pôle Nord magnétique. Ainsi, une boussole, qui est un aimant libre de pivoter sur  Lire l’article

manteau et asthénosphère

Le manteau terrestre est l'enveloppe qui se trouve entre la croûte (océanique ou continentale) et le noyau. Sa limite supérieure, située entre 10 et 70 kilomètres de profondeur, correspond à la discontinuité de Mohorovicic (ou simplement Moho). Sa limite inférieure, située vers 2 885 kilomètres de profondeur, correspond à la discontinuité de Gutenberg  Lire l’article

marée

Le niveau des mers et des océans de la Terre monte et descend régulièrement. Ce phénomène est connu sous le nom de marée. On parle de marée haute quand le niveau des eaux est à son maximum, de marée basse quand il est à son minimum. Les marées se produisent dans tous les océans du monde, mais elles sont parfois si faibles qu'elles passent inaperçues  Lire l’article

nature

Le mot « nature » est un terme large qui regroupe tout ce qui est d'origine « naturelle », c'est-à-dire non construit directement par l'homme. Il s'agit d'abord de l'ensemble des éléments qui composent la Terre (l'eau, l'air, les roches, les minéraux…), ainsi que tous les phénomènes qui s'y déroulent et qui la font évoluer. Parmi eux figurent les phénomènes météorologiques, comme les variations  Lire l’article

Newton, Isaac

Isaac Newton fut l'une des grandes figures de l'histoire des sciences. Ses idées sur le mouvement et la gravité sont essentielles pour la physique. Jeunesse Isaac Newton naît le 25 décembre 1642, à Woolsthorpe, en Angleterre. Son père, fermier, meurt avant sa naissance. Isaac est élevé par sa grand-mère. En 1661, Newton entre à l'université de Cambridge  Lire l’article

noyau terrestre

Le noyau terrestre est la partie centrale, approximativement sphérique, de la Terre. Le noyau se serait formé dans les 30 premiers millions d'années de la Terre primitive, il y a 4,6 milliards d'années, alors que celle-ci était entièrement fondue. Le fer, élément très abondant et très dense, a migré vers le centre de la Terre, provoquant une différenciation entre le noyau et le manteau  Lire l’article

océan

Les océans sont d'immenses étendues d'eau salée. Ils couvrent 71 % de la surface de la Terre et renferment près de 98 % de l'eau de la planète. Les 4 océans principaux sont le Pacifique, l'Atlantique, l'océan Indien et l'Arctique. Il n'y a pas de réelles frontières entre ces océans. Les étendues d'eau plus petites sont appelées mers, golfes ou baies  Lire l’article

origine de la vie sur Terre

La vie, sous forme d'êtres unicellulaires simples, existait sûrement il y a 3,5 milliards d'années, puisque des fossiles ont été découverts dans des roches datées de cette époque (notamment les stromatolites, édifices calcaires construits par des colonies de bactéries). Toutefois, elle a dû exister plus tôt, dès – 3,8 milliards d'années, comme semblent l'indiquer la chimie des composés riches en carbone présents dans des roches de cet âge  Lire l’article

ozone

Gaz bleu pâle, d'odeur forte et dangereux à respirer, l'ozone est une forme d'oxygène dont la molécule comporte 3 atomes au lieu de 2. La formule scientifique de l'ozone est O3. L'ozone est souvent produit lorsqu'une charge électrique, comme l'éclair, passe dans l'air. On remarque parfois son odeur désagréable après un orage ou autour d'un équipement électrique  Lire l’article

paléomagnétisme

Le paléomagnétisme est la reconstitution du champ magnétique terrestre passé. Le champ magnétique terrestre est presque équivalent à celui que produirait un gigantesque aimant. Ce champ magnétique aimante certains minéraux, principalement la magnétite. Les cristaux de magnétite, soumis au champ magnétique, deviennent des aimants (aimantation) et le restent tant qu'ils ne sont pas chauffés au-delà d'une température limite  Lire l’article

pendule

Dans sa forme la plus simple, un pendule est un poids suspendu à l'extrémité d'une chaîne ou d'un câble attaché à un point fixe. Si on tire le poids de côté et qu'on le relâche, le pendule se balance, sans tourner ni vriller. Dans les années 1580, le scientifique italien Galilée découvrit que le mouvement d'un pendule est constant. En d'autres termes, il faut toujours le même temps au poids pour quitter son point de départ et y revenir  Lire l’article

période glaciaire

Une période glaciaire est une époque durant laquelle d'épaisses couches de glaces, appelées glaciers, couvrent d'immenses étendues. Elle peut durer des millions d'années et causer de profonds bouleversements à la surface de la Terre. Il y a eu plusieurs périodes glaciaires dans l'histoire de la Terre. Dernière période glaciaire La dernière période glaciaire a commencé il y a plus de 1,8 million  Lire l’article

planète

Les planètes sont de gros objets naturels gravitant autour d'une étoile. Huit planètes tournent autour du Soleil. De la plus proche à la plus lointaine du soleil, ce sont Mercure, Vénus, la Terre, Mars, Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune. Le système solaire est constitué du Soleil et de tous les objets tournant autour de lui, dont les 8 planètes. Les planètes diffèrent des autres corps célestes (comètes, astéroïdes, météorites)  Lire l’article

saisons

Chaque année, le temps change à intervalles réguliers. On distingue 4 périodes, appelées saisons. Les 4 saisons sont le printemps, l'été, l'automne et l'hiver. Elles durent chacune 3 mois. Cycle des saisons En 1 an, la Terre effectue une révolution autour du Soleil. L'axe de rotation de la Terre étant incliné par rapport à son plan de translation, l'orientation de la lumière solaire qu'elle reçoit varie au cours de l'année  Lire l’article

science et méthode scientifique

La science est un vaste champ de recherche. Son but est de comprendre l'Univers, comment il s'est formé et tout ce qu'il contient. Branches de la science Il existe de nombreux sujets de recherche. Mais, la science peut être subdivisée en 3 grandes branches. Sciences physiques Les sciences physiques sont axées sur la matière, de l'Univers entier aux particules infiniment petites qui constituent l'atome  Lire l’article

Soleil

Le Soleil est l'étoile centrale du système solaire. C'est une sphère gazeuse extrêmement chaude, libérant une énergie considérable. La vie sur la Terre dépend de sa lumière et de sa chaleur. Le système solaire comprend aussi des planètes, des comètes et des astéroïdes. Tous ces corps gravitent (tournent) autour du Soleil. La Terre orbite à environ 150 millions de kilomètres du Soleil  Lire l’article

stratigraphie

La stratigraphie est la branche de la géologie qui étudie la succession des couches sédimentaires (également appelées couches stratigraphiques ou strates) qui se sont déposées un peu partout sur la Terre (surtout dans l'eau) au cours du temps. L'analyse du contenu de ces couches et de leur superposition a permis de retracer l'histoire de la Terre, laquelle est inscrite dans ces strates  Lire l’article

système solaire

Le système solaire contient le Soleil et tous les corps gravitant (tournant) autour de lui. Il compte 8 planètes et leurs satellites, des comètes, des astéroïdes et d'autres petits objets glacés. Malgré cette population, le système solaire est surtout fait de vide. Le système solaire fait lui-même partie d'un système plus vaste d'étoiles et d'autres objets célestes  Lire l’article

tectonique des plaques

Selon la théorie de la tectonique des plaques, la couche superficielle et rigide de la Terre, ou lithosphère, se compose de plusieurs ensembles appelés plaques. Il y a douze plaques principales, et plusieurs autres plus petites. Les continents et les océans reposent sur ces plaques. Les plaques flottent sur une énorme couche de roches en fusion (le magma ou asténosphère)  Lire l’article

temps géologiques

Les temps géologiques permettent de comprendre l'histoire de la Terre et de la vie. Ils sont déterminés par des couches rocheuses superposées, appelées couches géologiques ou couches stratigraphiques. Ces couches sont des témoins du passé. Chacune d'elles est caractérisée par un type de roche et par les organismes qui s'y trouvent piégés sous forme de fossiles  Lire l’article

temps, mesure du

On utilise la notion de temps pour mesurer la durée des événements. La notion de temps sert également à repérer un événement dans le passé ou dans le futur. Unités de temps On divise le temps en jours et en heures. Il y a 24 heures dans une journée complète (nuit comprise). Les heures sont divisées à leur tour en minutes et secondes. Il y a 60 minutes dans une heure, et 60 secondes dans une minute  Lire l’article

territoire, géographie

Au sens large, le territoire désigne une partie de la surface de la Terre occupée par une communauté humaine. Il est aménagé, structuré, construit et organisé par des personnes qui se le sont approprié. Il présente une unité et des caractères propres, ce qui implique la reconnaissance de limites. Le territoire prend en compte tant des réalités géographiques que politiques, économiques ou culturelles  Lire l’article

vie sur Terre, apparition de la

Bien avant l'apparition de l'homme sur Terre, d'autres formes de vie ont existé. Nombre de ces espèces vivantes ont aujourd'hui disparu. On appelle paléontologie l'étude des anciennes formes d'êtres vivants qui se sont succédé au cours de l'histoire de la Terre. Tout ce que l'on sait aujourd'hui sur les êtres vivants de ces temps très anciens provient de l'étude des fossiles  Lire l’article


Voir aussi

Afrique    air    Antarctique    Arctique, océan    Asie    astronomie    Atlantique, océan    atmosphère    continent    eau    Europe    géologie    gravité et gravitation    hémisphère    Indien, océan    Lune    Océanie    Pacifique, océan    planète    saisons    Soleil    système solaire    oxygène    relief terrestre    pôle Nord géographique    jour    année    Amérique    vie    révolution, astronomie    rotation, astronomie    satellite naturel    noyau terrestre   

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La Terre vue de l'espacephotographie

La Terre, vue ici de l'espace, est souvent surnommée la planète bleue en raison de ses vastes océans.

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Structure de la Terredessin

La Terre compte 3 couches : le noyau, le manteau et une fine croûte.

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Terre, planètediaporama

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Pour citer l’article : « Terre, planète ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/terre-planete

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