montagne

Le saviez-vous ?

  • La plus haute montagne du monde, le mont Everest, culmine à 8 848 mètres dans l'Himalaya, à la frontière entre le Népal et la Chine.


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La randonnée en montagne est un loisir en vogue.

© Michael DeYoung/Corbis

Une montagne est un relief surplombant les terres environnantes. Plus haute qu’une colline, elle possède en général des versants escarpés et un sommet pointu ou arrondi. Une montagne est rarement isolée. On parle en général de chaînes pour les montagnes jeunes, et de massifs pour les montagnes anciennes.

Formation des montagnes

Les montagnes nées de l’activité volcanique sont appelées volcans. Elles se forment lorsque de la roche en fusion (magma) remonte des profondeurs de la Terre. Le magma traverse la croûte terrestre, et s’écoule sous la forme de lave. L’accumulation de cette lave, mêlée aux cendres volcaniques, façonne des pitons. Ces montagnes volcaniques sont le plus souvent en forme de cône aux pentes très escarpées. Le Fuji Yama (Japon), le Kilimandjaro (Afrique) ou le Vésuve [...]



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Les Alpes sont les plus jeunes et les plus hautes montagnes d'Europe. Nées il y a environ 44 millions d'années, elles forment une barrière naturelle entre l'Europe méditerranéenne et le reste du continent. Elles décrivent un arc de cercle entre la frontière franco-italienne, près de la Méditerranée, et Vienne, en Autriche. Le point culminant des Alpes est le mont Blanc (4 810 mètres), en Haute-Savoie  Lire l’article

Andes

Les Andes, en Amérique du Sud, forment la plus longue chaîne de montagnes du monde. Elles comptent les plus hauts sommets d'Amérique. Les Amérindiens les habitent depuis longtemps. Leurs ressources minérales continuent de susciter l'intérêt. Caractère physique Les Andes s'étendent du nord au sud tout au long du côté ouest de l'Amérique du Sud. Elles séparent une étroite bande de terre longeant l'océan Pacifique du reste du continent  Lire l’article

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La cordillère des Andes est le modèle des chaînes de montagnes formées par subduction d'une plaque océanique sous un continent, au moins pour sa partie occidentale volcanique. Elle est due à la subduction de la plaque Nazca sous la plaque sud-américaine. La cordillère orientale, elle, n'est pas volcanique. Ses reliefs sont dus au rapprochement des 2 plaques, qui a comprimé et épaissi la croûte continentale  Lire l’article

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Le mont Ararat est un stratovolcan de zone de subduction, dont la naissance est liée à la disparition de l'océan Téthys. Cet océan s'est refermé au Jurassique. Il séparait les continents Gondwana au sud et Laurasia au nord, tous les deux résultant de la fracturation au Permien d'un continent unique, la Pangée. Le mont Ararat est situé à l'extrême est de la Turquie, où il est connu sous le nom d'Agri Dagi  Lire l’article

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Une avalanche est la chute brutale d'une masse de neige le long d'une pente. C'est un phénomène dangereux, qui ensevelit ou emporte tout sur son passage. Les conditions de survenue d'une avalanche sont multiples. L'absence d'arbres ou de gros rochers capables de retenir la neige est un facteur de risque. La présence d'une couche fragile (neige fondue puis verglacée, par exemple) favorise aussi l'instabilité  Lire l’article

Balkans

Les Balkans (ou péninsule balkanique) forment une vaste zone du sud-est de l'Europe. Elle se compose de plusieurs pays : la Slovénie, la Croatie, la Bosnie-Herzégovine, la Serbie, le Monténégro, la Macédoine, la Moldavie, la Roumanie, la Bulgarie, l'Albanie, la Grèce, et la partie européenne de la Turquie. L'histoire des Balkans est ponctuée d'invasions et de guerres  Lire l’article

Caucase

Le Caucase est une chaîne de montagnes, située entre la mer Noire et la mer Caspienne. Considéré comme l'extrémité orientale du domaine alpin, il forme une frontière naturelle entre l'Europe et l'Asie. L'ensemble s'étend sur 450 000 kilomètres carrés et culmine au mont Elbrouz, à 5 629 mètres. Il est séparé en Grand Caucase au nord et Petit Caucase au sud  Lire l’article

chaîne himalayenne, géologie

L'Himalaya est une chaîne de montagnes dont la formation commence il y a environ 55 millions d'années (Ma), lorsque les continents indien et eurasiatique entrent en collision. Longue de 2 400 kilomètres et large de 250 à 400 kilomètres, cette chaîne est comprise entre la plaine du Gange au sud et le plateau du Tibet au nord. C'est la plus haute chaîne de montagnes du monde, avec 11 sommets  Lire l’article

collision continentale, géologie

La collision continentale correspond à la rencontre entre deux lithosphères continentales. La fermeture d'un océan précède généralement une collision continentale. L'océan se ferme lorsque la croûte océanique qui le porte passe sous la croûte continentale (plus légère) d'un des deux continents. Il s'agit d'une subduction « océan-continent ». C'est ce qui se passe actuellement avec le plongement  Lire l’article

contrainte naturelle

L'expression « contrainte naturelle » désigne un élément de la nature qui fait obstacle à l'utilisation ou à l'aménagement d'un espace par l'homme. Les contraintes naturelles peuvent avoir plusieurs origines et diverses formes. Elles sont surtout liées au relief et aux conditions climatiques ou hydriques. Elles expliquent en partie les grands vides de population qui existent dans certaines régions du monde, les « déserts humains »  Lire l’article

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L'Europe est le cinquième continent de la Terre par sa superficie, mais le quatrième par sa population.Relief et climatL'Europe n'a presque pas de désert. En proportion, elle détient la plus grande quantité de terres arables (cultivables) du monde. La moitié du relief (surtout en Europe de l'Est et de l'Ouest) est constitué de basses plaines. En Europe du Nord, les anciens glaciers ont laissé un paysage rocheux  Lire l’article

Everest, mont

L'Everest est le plus haut sommet du monde. Il fait partie de la chaîne de l'Himalaya, dans le sud-est de l'Asie. Ce sommet se trouve à la frontière entre le Népal et le Tibet, une région chinoise. Les Tibétains l'appellent Chomolungma, « déesse mère du monde ». L'Everest s'élève à 8 848 mètres. L'air y est rare, les températures sont très basses et les vents extraordinairement violents  Lire l’article

Fuji Yama

La plus haute montagne du Japon est le mont Fuji, ou Fuji Yama. Il s'élève à 3 776 mètres. C'est un volcan dont la dernière éruption remonte à 1707. Il se dresse près de l'océan Pacifique, sur l'île de Honshu. Tokyo, la capitale du Japon, se situe à 100 kilomètres à l'est. Pour de nombreux Japonais, le Fuji Yama est sacré. Son nom signifie « vie éternelle »  Lire l’article

fœhn

Le fœhn est un vent de montagne chaud et sec qui se déplace à grande vitesse. Ce phénomène météorologique touche en même temps les 2 versants d'une chaîne de montagnes. Sur un versant (celui par lequel arrivent les perturbations), il correspond le plus souvent à des précipitations intenses (sous forme de pluie ou de neige). Sur l'autre versant, il se caractérise par un vent chaud et sec (appelé également fœhn)  Lire l’article

géologie de la France

L'histoire géologique de la France peut être divisée en 6 grandes époques, qui correspondent désormais à des domaines géographiques. Les plus anciennes roches en France ont environ 2 milliards d'années. Ce sont des gneiss qui forment le socle icartien. Ces roches sont visibles uniquement dans la presqu'île du Cotentin (Manche). Ce soubassement icartien est ensuite fortement repris lors de la formation de la chaîne de montagnes hercynienne  Lire l’article

Great Smoky Mountain

Les Great Smoky Mountains (« les grandes montagnes enfumées ») constituent une chaîne de montagnes située à la frontière de la Caroline du Nord et du Tennessee, dans le sud-est des États-Unis. Ces reliefs conservent des vestiges de l'occupation humaine dans la région, qui débuta il y a plusieurs milliers d'années avec ceux que les historiens appellent les « paléo-Indiens » (les premiers habitants du continent américain)  Lire l’article

Himalaya

Les plus hautes montagnes du monde se dressent dans l'Himalaya. Cette grande chaîne de montagnes d'Asie du Sud s'étend sur 2 500 kilomètres d'ouest en est. La majeure partie se trouve enInde, au Népal et au Bhoutan. En sanscrit, langue indienne, Himalaya signifie « séjour des neiges ». Les hauts sommets y sont enneigés toute l'année. Géographie Aucune autre chaîne de montagnes n'est comparable à l'Himalaya  Lire l’article

isostasie

Le terme isostasie traduit l'état d'équilibre des roches de la croûte terrestre par rapport au manteau sous-jacent. Ce phénomène implique que, au-dessus d'une certaine profondeur appelée niveau de compensation, la masse des roches superficielles est partout la même, quelle que soit l'altitude des reliefs. Au-dessous du niveau de compensation, il n'y a pas de variations significatives de densité  Lire l’article

Kenya, mont

Le mont Kenya, ou Kirinyaga, qui signifie « montagne de la blancheur » en swahili, résidence du dieu Ngai pour les Kikuyus, est un stratovolcan éteint du Kenya. Il est formé par des épanchements de lave de type néphéline et syénite principalement. Il est, après le Kilimandjaro, le deuxième plus haut sommet d'Afrique. Âgé d'environ 3 millions d'années, le mont Kenya résulte de l'ouverture du rift est-africain  Lire l’article

Kilimandjaro

Le Kilimandjaro, situé dans le nord-est de la Tanzanie, est le plus haut sommet d'Afrique. Bien qu'il se situe dans une zone tropicale, son sommet est couvert de neige et de glace toute l'année. Néanmoins, en raison du réchauffement climatique, cette neige et cette glace diminuent rapidement. Le Kilimandjaro est constitué de 3volcans éteints : Kibo au centre, Mawenzi à l'est, Shira à l'ouest  Lire l’article

La Face de la Terre, livre d'Eduard Suess

Le géologue autrichien Eduard Suess, qui vécut au 19e siècle et au début du 20e, publie entre 1883 et 1909 un ouvrage monumental Das Antlitz der Erde (La Face de la Terre), première grande synthèse de l'histoire tectonique de la Terre. Suess est un adepte du refroidissement de la Terre. Selon lui, la contraction qui en résulte engendre des contraintes entre l'écorce terrestre et l'intérieur de la planète  Lire l’article

Massif central

Le Massif central, d'une superficie de 85 000 kilomètres carrés, soit 15 % du territoire national, recouvre une grande partie du centre et du sud de la France. Il ne s'agit pas d'une région administrative, mais d'un vaste ensemble de terres dominées par des moyennes montagnes. Il s'étend sur plusieurs régions administratives : Auvergne-Rhône-Alpes, mais aussi Occitanie, Nouvelle-Aquitaine, Bourgogne-Franche-Comté  Lire l’article

McKinley, mont

Le mont McKinley, plus haut sommet des États-Unis et d'Amérique du Nord, culmine à 6 194 mètres. Il se trouve au cœur de la chaîne de l'Alaska, dans le centre et le sud de l'État du même nom. Il compte deux pics, et celui du sud est le plus haut. Les deux tiers supérieurs des sommets sont couverts de neige et de glace toute l'année. Les Indiens Athapascans, qui vivaient dans la région, appelaient la montagne Denali, ce qui signifie « la grande »  Lire l’article

Mont-Blanc

Massif montagneux de la chaîne des Alpes, le Mont-Blanc se situe à la frontière de la France, de l'Italie et de la Suisse, respectivement en Savoie, en Val d'Aoste et dans le Valais. Le massif culmine au mont Blanc, à 4 810 mètres, le point le plus haut d'Europe. Plusieurs autres sommets du massif dépassent les 4 000 mètres, dont le mont Maudit (4 465 m), le dôme du Goûter (4 304 m) ou les Grandes Jorasses (4 208 m)  Lire l’article

Olympe, mont

Le plus haut sommet de Grèce est le mont Olympe. Il culmine à 2 917 mètres. L'Olympe se dresse à la frontière entre les régions grecques de Macédoine et de Thessalie. Les Grecs de l'Antiquité croyaient que leurs dieux vivaient sur le mont Olympe. De là, ils étaient supposés surveiller les humains et intervenir dans leurs vies.  Lire l’article

Oural, montagne

Les montagnes de l'Oural, en Russie, forment une frontière naturelle entre l'Europe et l'Asie. Elles s'étendent sur 2 500 kilomètres, de la mer de Kara, au nord, au fleuve Oural, au sud. Le point culminant est le mont Narodnaïa (1 895 mètres). Les pentes du nord de l'Oural sont couvertes de forêts de chênes, de tilleuls, de sapins, de pins et d'épicéas  Lire l’article

Paléozoïque

Le Paléozoïque, autrefois appelé ère primaire, a été défini au 19e siècle comme l'ère (période de temps géologique) de la « vie ancienne ». C'est l'ère la plus ancienne de l'éon Phanérozoïque. En effet, dans les années 1800, on n'avait pas encore trouvé de fossiles plus vieux que le Paléozoïque, et on pensait donc que la vie était apparue au début de cette ère  Lire l’article

Pyrénées

La chaîne des Pyrénées forme une haute barrière entre l'Espagne et la France. Elle s'étend sur 430 kilomètres de la Méditerranée, à l'est, à l'océan Atlantique, à l'ouest. De nombreux pics des Pyrénées dépassent 2 500 mètres d'altitude. Le plus haut est le pic d'Aneto (3 404 mètres). Les neiges éternelles recouvrent de multiples sommets, surtout au centre de la chaîne  Lire l’article

Pyrénées, formation des

La chaîne de montagnes des Pyrénées s'étend, selon une direction ouest-nord-ouest à est-sud-est, du golfe de Gascogne au golfe du Lion sur 430 kilomètres, pour une largeur de 60 à 150 kilomètres. Structure en éventail de la chaîne Les Pyrénées sont le jalon le plus occidental des chaînes alpines. Elles se sont formées au début du Cénozoïque, il y a environ 50 millions d'années, par la collision  Lire l’article

Rocheuses, montagnes

La chaîne des montagnes Rocheuses se dresse dans l'ouest de l'Amérique du Nord. Elle compte certains des plus hauts sommets de cette partie du continent. Elle constituait autrefois une immense barrière naturelle pour les explorateurs et les colons. Les Rocheuses mesurent plus de 4 800 kilomètres de longueur et atteignent par endroit 480 kilomètres de largeur  Lire l’article

Suess, Eduard

Eduard Suess fut un célèbre géologue autrichien du 19e siècle. Il naît le 20 août 1831 à Londres. Formé aux Instituts polytechniques de Vienne et de Prague, il s'intéresse tôt aux sciences de la Terre et se spécialise en paléontologie. Il réalise notamment des travaux, remarqués en Europe, sur les brachiopodes. Bien qu'il ne possède pas de doctorat, il est nommé en 1857 professeur sur  Lire l’article

volcan

Les volcans sont des ouvertures dans la croûte terrestre. Des gaz et des roches en fusion venus des profondeurs de la Terre s'en échappent lors d'une éruption. Ces émissions peuvent s'écouler lentement d'une fissure dans le sol, ou exploser brutalement à la surface. Parfois destructrices, les éruptions façonnent aussi des reliefs caractéristiques. Éruptions volcaniques Lors d'une éruption, des  Lire l’article


Voir aussi

Fuji Yama    Himalaya    Kilimandjaro    tectonique des plaques    Vésuve    relief terrestre    lave    coulées de lave    orogenèse    chaîne de montagne, géologie   

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Pour citer l’article : « montagne ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/montagne/

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