Mayas


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Les sites mayas principaux et secondaires.

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Les Mayas sont des Amérindiens du Mexique et de l’Amérique centrale. Entre 250 et 900 apr. J.-C., ils développèrent une civilisation très avancée. Pour des raisons incertaines, la civilisation maya connut un déclin rapide après 900.

Culture et société

Les Mayas vécurent d’abord dans des villages, puis dans des villes. Celles-ci comprenaient des temples, des pyramides, des palais et de vastes cours de réception. Les Mayas coupèrent les arbres de la forêt tropicale pour créer des champs de maïs, de haricots et de courges.

Les Mayas inventèrent une écriture à base de hiéroglyphes, avec des dessins au lieu de mots. Par ailleurs, grâce à l’observation des planètes et des étoiles, ils mirent au point un calendrier très précis. Ils développèrent aussi un système arithmétique.

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Des constructions mayas se dressent toujours dans l'ancienne ville de Chichén-Itzá, au Mexique.

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Pour citer l’article : « Mayas ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/mayas/

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