mammifère

Le saviez-vous ?

  • La plupart des mammifères halètent pour ne pas avoir trop chaud. Les humains et certains mammifères transpirent pour évacuer la chaleur.


photographie

Cette ourse polaire allaite ses oursons.

© age fotostock/SuperStock

Les mammifères sont des animaux qui respirent de l’air et qui ont une colonne vertébrale et des poils. En outre, toutes les femelles ont des glandes capables de produire du lait. Les mammifères sont les êtres vivants les plus intelligents.

Les mammifères englobent toutes sortes d’animaux, depuis les chats jusqu’aux baleines. L’homme est un mammifère. Il existe aujourd’hui environ 5 000 espèces de mammifères. Plus de la moitié sont des rongeurs, un groupe qui comprend les souris et les écureuils.

Répartition géographique

Les mammifères se trouvent dans tous les grands habitats du globe. La plupart vivent sur terre : sur le sol, dans les arbres ou même sous terre. Certains mammifères (loutres, castors, phoques) vivent à la fois sur terre et dans l’eau. D’autres (baleines, [...]



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souris

Les souris sont de petits mammifères de l'ordre des rongeurs. On les trouve presque partout dans le monde. Il existe une quarantaine d'espèces de souris. La plus connue est la souris grise, ou souris domestique, qui v...  Lire l’article

tapir

Les tapirs sont des mammifères vivant dans les marécages et les forêts près des rivières. Ils sont proches des chevaux et des rhinocéros. Il existe 3 espèces de tapirs en Amérique centrale et du Sud, une en Asie du Su...  Lire l’article

tarsier

Les tarsiers sont de petits animaux aux grands yeux. Dotés d'une excellente vue et d'une ouïe fine, ce sont de bons chasseurs, la nuit ou le jour. Comme les singes et les lémuriens, ils appartiennent au groupe des pri...  Lire l’article

tatou

Les tatous sont de petits mammifères apparentés aux paresseux et aux fourmiliers. Ils ont une carapace solide qui les protège de leurs ennemis et d'autres dangers. Il existe 20 espèces de tatous. On les trouve surtout...  Lire l’article

taupe

Les taupes sont de petits mammifères fouisseurs connus pour leurs galeries souterraines. Il en existe plus de 40 espèces, présentes en Europe, en Asie et en Amérique du Nord. La plupart des taupes ont un corps cylindr...  Lire l’article

tétrapodes

Les tétrapodes sont des vertébrés qui possèdent, ou ont possédé au cours de leur évolution, 4 membres terminés par des doigts. Le terme « tétrapode » vient du grec tetra, qui signifie quatre, et podos, pied. Chez l'ho...  Lire l’article

tigre

Les tigres sont les plus grands félins. Comme les lions, ce sont des chasseurs puissants et féroces. On les trouve à l'état sauvage dans certaines régions de Russie, de Chine, et d'Asie du Sud et du Sud-Est. Ils viven...  Lire l’article

vertébré

Les vertébrés ont une colonne vertébrale. L'homme, les autres mammifères, les poissons, les amphibiens, les reptiles et les oiseaux sont des vertébrés. Les vertébrés ont des caractéristiques communes. Leur colonne ver...  Lire l’article

vie sur Terre, apparition de la

Bien avant l'apparition de l'homme sur Terre, d'autres formes de vie ont existé. Nombre de ces espèces vivantes ont aujourd'hui disparu. On appelle paléontologie l'étude des anciennes formes d'êtres vivants qui se son...  Lire l’article

vison

Les visons sont des mammifères connus pour leur fourrure épaisse et soyeuse, dont on fait des manteaux. Il en existe 2 espèces : le vison d'Amérique et le vison d'Europe. Ils sont de la même famille que les belettes e...  Lire l’article

vivipare et ovipare

Le terme « vivipare » désigne les animaux dont les embryons se développent dans le corps de la femelle. L'œuf n'est pas libéré dans le milieu extérieur, il reste dans le corps de la mère. La femelle donne naissance à ...  Lire l’article

wapiti

Les wapitis sont des mammifères proches des cerfs originaires d'Amérique du Nord. Les scientifiques les considèrent comme une sous-espèce du cerf élaphe d'Eurasie. Ce sont les membres les plus grands de la famille des...  Lire l’article

yack

Les yacks (ou yaks) sont de gros ruminants à la toison épaisse, portant une bosse au niveau des épaules. Ils vivent surtout dans les hauts plateaux du Tibet (dans l'ouest de la Chine), où ils sont domestiqués depuis p...  Lire l’article

zèbre

Les zèbres sont des mammifères de la famille des chevaux, à robe claire rayée de noir ou de brun. Il en existe 3 espèces : le zèbre de plaine, le zèbre de Grévy et le zèbre de montagne. Ils vivent dans diverses région...  Lire l’article


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Pour citer l’article : « mammifère ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/mammifere/

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