isostasie


dessin

Deux modèles de la compensation isostasique. En a, modèle d'Airy : la compensation du relief topographique est assurée par la présence d'une racine légère causée par l'épaississement de la croûte. En [...]

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Le terme isostasie traduit l’état d’équilibre des roches de la croûte terrestre par rapport au manteau sous-jacent. Ce phénomène implique que, au-dessus d’une certaine profondeur appelée niveau de compensation, la masse des roches superficielles est partout la même, quelle que soit l’altitude des reliefs. Au-dessous du niveau de compensation, il n’y a pas de variations significatives de densité.

Au 18e siècle, le Français Pierre Bouguer avait noté que l’attraction gravitationnelle exercée par les grands volcans des Andes était inférieure à ce qu’il prévoyait par le calcul. Un siècle plus tard, des observations similaires dans l’Himalaya furent apportées par le Britannique George Everest, indiquant que l’attraction gravitationnelle des montagnes semble systématiquement plus faible que prévu [...]



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Deux modèles de la compensation isostasique. En a, modèle d'Airy : la compensation du relief topographique est assurée par la présence d'une racine légère causée par l'épaississement de la croûte. En [...]

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Selon le principe de l'isostasie, les montagnes, à la manière d'icebergs flottant sur l'eau, ont en profondeur des racines de densité plus faible que celle du manteau dans lequel elles s'enfoncent. [...]

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Pour citer l’article : « isostasie ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/isostasie/

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