cristal


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Ce cristal de roche (quartz) présente de nombreuses colonnes à 6 côtés.

© Emil Javorsky/EB Inc.

En science, un cristal est une forme particulière de solide. Les scientifiques décrivent la matière, c’est-à-dire tout ce qui peut être vu, en fonction de la manière dont elle est formée. Toute matière est composée de minuscules éléments, des atomes et des molécules. S’il présente une structure régulière, l’objet est un cristal. Le cristal montre des surfaces planes disposées régulièrement et qui se rencontrent à angles aigus.

La majorité de la matière inorganique (non vivante) est faite de cristaux. C’est le cas de substances courantes, comme le sucre et le sel, ou de métaux, comme l’or, l’argent, le cuivre et le fer. Les diamants, émeraudes et autres pierres précieuses sont aussi des cristaux. Certains objets inorganiques ne sont en revanche pas faits de cristaux. C’est le cas du verre, [...]



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Le diamant est un minéral composé de carbone, comme le graphite. Mais, contrairement à ce dernier, il cristallise sous de fortes pressions et à des températures élevées. C'est une des quatre pierres précieuses, avec l'émeraude, le rubis et le saphir.Caractéristiques du diamantAlors que le graphite est stable aux conditions de pression et de température ambiantes, le diamant y est métastable  Lire l’article

émeraude

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granite

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Haüy, René Just

L'abbé René Just Haüy fut unminéralogiste français de la seconde moitié du 18e siècle et du début du 19e siècle. Ses travaux sur les cristaux font de lui un des pères de la cristallographie et de la minéralogie modernes. René Just Haüy naît le 28 février 1743 à Saint-Just-en-Chaussée (Oise). Esprit curieux, il s'intéresse très tôt à la botanique, puis à l'étude des minéraux  Lire l’article

neige

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quartz

Le quartz est un minéral du groupe des silicates, de formule SiO2. Le quartz est le minéral le plus abondant de la lithosphère : il représente près de 12 % en masse et plus de 30 % de la croûte continentale, où il est présent dans tous les types de roches. Le quartz se présente soit sous la forme de grands cristaux incolores (quartz hyalin ou « cristal de roche »), colorés par des oxydes de  Lire l’article

roches magmatiques

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rubis et saphir

Le rubis et le saphir sont 2 des 4 pierres précieuses, avec l'émeraude et le diamant. Ils sont tous les 2 des oxydes d'aluminium (Al2O3), de la famille des corindons. Le rubis est un minéral de couleur rouge sang ; il doit sa couleur à la présence d'oxyde de chrome dans le réseau cristallin du minéral. Le saphir est un minéral de couleur bleu clair à bleu sombre ; sa couleur est liée à la présence d'oxydes de titane et de fer  Lire l’article

semi-conducteur

Les semi-conducteurs sont des corps solides dont la conductivité électrique se situe entre celle des métaux (très conducteurs) et celle des isolants. Ce sont des matériaux de base pour les composants électroniques : ils servent dans de nombreux appareils, dans tous les domaines (informatique, télécommunications, télévision, automobile, électroménager, jouets, etc  Lire l’article


Voir aussi

atome    évaporation et condensation    matière    métal    molécule    physique    pierre précieuse    liquide, physique et chimie    solide, physique et chimie    quartz    sel    flocons de neige    cristallisation    cristal de glace   

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Cristaux hexagonaux de quartzphotographie

Ce cristal de roche (quartz) présente de nombreuses colonnes à 6 côtés.

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Formes cristallinesdessin

Les cristaux prennent de multiples formes géométriques, mais ceux de même substance ont la même forme.

© Encyclopædia Britannica, Inc.

Pour citer l’article : « cristal ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/cristal/

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