continuité-discontinuité, sciences

La matière est-elle continue ou discontinue ? Le débat sur ce sujet a semble-t-il commencé avec les philosophes grecs Empédocle, Démocrite, Leucippe, puis Épicure. Leur représentation du monde physique - diffusée par le poète et philosophe latin Lucrèce (1er siècle avant notre ère) dans son long poème De Natura rerum (De la nature des choses) - se fondait sur l’idée que tous les corps étaient constitués de particules invisibles, indivisibles et indestructibles : des « atomes ».

Ces atomes sont devenus le sujet de discussions scientifiques intenses au début du 19e siècle lorsque le chimiste et physicien anglais John Dalton (1766-1844) a montré que les lois expérimentales quantitatives de la chimie avaient une interprétation très convaincante lorsqu’on considérait les réactions chimiques [...]



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Pour citer l’article : « continuité-discontinuité, sciences ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/continuite-discontinuite-sciences/

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