charbonnière, industrie


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Une usine de traitement du charbon, à Walbrzych, Pologne.

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L’industrie du charbon remonte à l’Antiquité la plus ancienne. En effet, le travail du fer (au 2e millénaire av. J.-C. en Orient) supposait de commencer par fabriquer du charbon de bois en brûlant du bois à l’abri de l’air. Le charbon de terre, quant à lui, a pour origine des matières végétales préhistoriques comprimées sous une autre couche géologique. Il porte différents noms selon sa teneur en carbone : lignite (de 50 % à 75 %) ; houille (de 75 % à 90 %) ; anthracite (plus de 90 %). En plus du carbone, le charbon contient d’autres composants ; certains s’évaporent en brûlant (soufre, azote, hydrogène...), d’autres se transforment en cendres.

L’économie de la mine

L’invention de la machine à vapeur à la fin du 18e siècle, le développement du [...]



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Répartition mondiale du charbon : les principaux gisements houillers (ceux de Chine et d'Europe occidentale ne sont pas représentés).

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Industrie charbonnière : exploitation à ciel ouvert. À l'arrière-plan, centrale thermique, fonctionnant au charbon, pour produire de l'électricité.

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Pour citer l’article : « charbonnière, industrie ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/charbonniere-industrie/

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