avalanche

Le saviez-vous ?

  • Le passage d’un skieur ou d’un scooter des neiges peut suffire à déclencher une avalanche.


photographie

Des curieux observent de loin une avalanche sur le mont Foraker, en Alaska.

© Matt Hage/AP

Une avalanche est la chute brutale d’une masse de neige le long d’une pente. C’est un phénomène dangereux, qui ensevelit ou emporte tout sur son passage.

Les conditions de survenue d’une avalanche sont multiples. L’absence d’arbres ou de gros rochers capables de retenir la neige est un facteur de risque. La présence d’une couche fragile (neige fondue puis verglacée, par exemple) favorise aussi l’instabilité. Les nouvelles couches de neige qui s’accumulent dessus glissent facilement.

Une fois les conditions d’une avalanche réunies, il existe plusieurs facteurs de déclenchement. De fortes chutes de neige, un vent violent ou une augmentation de la température peuvent déstabiliser le manteau neigeux. Un éboulement de rochers, le mouvement d’un skieur, d’un snowboard ou d’une motoneige suffisent [...]



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Des curieux observent de loin une avalanche sur le mont Foraker, en Alaska.

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Pour citer l’article : « avalanche ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/avalanche/

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