astéroïde


photographie

L'astéroïde Gaspra a une longueur maximale de 18 kilomètres environ.

© NASA/JPL/Caltech

Les astéroïdes sont de petits objets rocheux qui tournent en orbite autour du Soleil. On les appelle parfois petites planètes ou planétoïdes. En général, ce sont des résidus de la formation des planètes. Ce sont parfois aussi des débris d’objets célestes qui se sont brisés en se heurtant les uns aux autres. La plupart des astéroïdes tournent autour du Soleil sur une trajectoire variable, entre les orbites des planètes Mars et Jupiter. Les astronomes identifièrent les premiers astéroïdes en 1801.

Les astéroïdes sont bien plus petits que des planètes. Le plus grand s’appelle Cérès. Son diamètre est d’environ 950 kilomètres. Des millions d’astéroïdes sont de la taille d’un gros caillou. Ils peuvent être de toute forme : certains sont presque ronds, d’autres sont irréguliers. Les [...]



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Astéroïde Gaspraphotographie

L'astéroïde Gaspra a une longueur maximale de 18 kilomètres environ.

© NASA/JPL/Caltech

Pour citer l’article : « astéroïde ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/asteroide/

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