Antarctique


carte

Carte politique de l'Antarctique.

© Encyclopædia Universalis France

Continent le plus au sud de la planète, l’Antarctique, ou Antarctide, entoure le pôle Sud. Son nom signifie « opposé à l’Arctique » (la région autour du pôle Nord). Quatrième continent par la taille, plus grand que l’Europe et l’Océanie, l’Antarctique n’est pas peuplé par l’homme.

Relief et climat

Une calotte de glace couvre la quasi-totalité du continent. Il concentre 90 % des réserves de glace de la planète, et 70 % des réserves d’eau douce. À l’endroit le plus épais, la calotte forme une masse de glace haute de 4 775 mètres. Sur les côtes, les glaciers se brisent et deviennent des icebergs.

Le continent se divise en 2 parties inégales. La plus grande est l’Antarctide orientale (à l’est), et la plus petite l’Antarctide occidentale (à l’ouest). Cette [...]



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Amundsen, Roald

Roald Amundsen fut l'un des plus célèbres explorateurs polaires. Ce Norvégien se rendit en Arctique et en Antarctique, et fut le premier à atteindre le pôle Sud. Roald Engelbregt Gravning Amundsen naît à Borge, près d'Oslo, le 16 juillet 1872. Il a 14 ans quand son père, armateur, meurt. Le jeune Amundsen a toujours voulu être explorateur polaire, mais il étudie la médecine pour faire plaisir à sa mère  Lire l’article

continent

Les continents sont, au sens propre, de grandes étendues de terre. Au sens élargi, on y inclut toutes les terres émergées (îles). On estime que le monde se divise en 6 continents : l'Asie, l'Afrique, l'Amérique (Nord et Sud), l'Antarctique, l'Europe et l'Océanie. L'Europe et l'Asie sont parfois considérées comme un seul continent, appelé Eurasie. Chaque continent possède des climats, des paysages, une flore et une faune propres  Lire l’article

Cousteau, Jacques-Yves

Océanographe et officier de la marine française, le commandant Jacques-Yves Cousteau fut aussi l'inventeur de la plongée sous-marine autonome. Né le 11 juin 1910 à Saint-André-de-Cubzac (Gironde), il se passionne très tôt pour les voyages et pour le cinéma. Adolescent, il découvre la mer dans les calanques de Marseille, puis à l'école navale de Brest  Lire l’article

deuxième voyage de Cook

Lors de son deuxième voyage, l'explorateur britannique James Cook fut le premier Européen à franchir le cercle polaire antarctique. En avril 1772, James Cook, déjà célèbre pour avoir exploré, à l'occasion d'un tour du monde effectué en 1768-1771, l'Australie et la Nouvelle-Zélande, repart vers le sud à la tête de deux vaisseaux, la Resolution et l'Adventure, avec un objectif mythique : découvrir le continent austral  Lire l’article

exploration polaire

L'exploration polaire est l'exploration des territoires situés autour des pôles Nord et Sud. Les pôles sont les régions les plus isolées et les plus froides de la Terre. Le pôle Nord se situe dans l'océan Arctique, qui est couvert d'une immense plaque de glace flottante. Le pôle Sud se trouve sur le continent glacé de l'Antarctique. Les premiers explorateurs se déplaçaient à pied ou sur des traîneaux tirés par des chiens  Lire l’article

glacier

Les glaciers sont des masses de glace compacte et persistante. Ils avancent lentement sur les terres, entraînés par leur poids. Il y a plusieurs milliers d'années, les glaciers couvraient une grande partie de la Terre, jusqu'à 30 % à certaines époques. À d'autres périodes, il y en avait moins qu'aujourd'hui. Répartition géographique On trouve des glaciers un peu partout dans le monde  Lire l’article

Hillary, Edmund

Edmund Hillary fut un célèbre alpiniste et explorateur néo-zélandais. Avec son guide népalais, le Sherpa Tenzing Norgay, il fut le premier homme à atteindre le sommet de l'Everest, la plus haute montagne du monde, en 1953. Il explora ensuite l'Antarctique. Edmund Percival Hillary naît à Auckland, en Nouvelle-Zélande, le 20 juillet 1919. Adolescent, il commence à s'intéresser à l'escalade  Lire l’article

manchot

Les manchots sont les seuls oiseaux capables de nager mais incapables de voler. Ces oiseaux marins noir et blanc se déplacent très facilement dans l'eau. Sur terre, ils se tiennent debout et marchent en se dandinant. Il existe 18 espèces de manchots, principalement dans l'hémisphère Sud. Un grand nombre vivent dans les régions froides de l'Antarctique ou sur les îles voisines  Lire l’article

Scott, Robert Falcon

L'officier de marine britannique Robert Falcon Scott participa à l'exploration de l'Antarctique au début du 20e siècle. Né en 1868, Robert Falcon Scott, officier de carrière dans la marine de guerre, est désigné en 1900 par la Royal Geographical Society pour mener une expédition dans l'Antarctique à bord du Discovery. Parti de la base de l'expédition sur le détroit de  Lire l’article

Shackleton, Ernest Henry

Ernest Henry Shackleton fut un officier de la marine marchande britannique qui explora l'Antarctique au début du 20e siècle. Né en 1874, Ernest Henry Shackleton est enseigne de vaisseau sur le Discovery lors de la première expédition (1901-1904) de Robert Falcon Scott dans l'Antarctique. En 1907-1909, il mène sa propre expédition dans l'Antarctique à bord du  Lire l’article

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La Terre fait partie des planètes qui gravitent (tournent) autour du Soleil. C'est la 3e planète à partir du Soleil. Elle effectue son orbite (trajectoire autour du Soleil) à environ 150 millions de kilomètres de celui-ci. Vue de l'espace, la Terre est une boule bleutée et lumineuse. La Terre est la seule planète du système solaire capable d'abriter les formes de vie que nous connaissons aujourd'hui  Lire l’article

Terres australes et antarctiques françaises

Les Terres australes et antarctiques françaises (ou T.A.A.F.) se trouvent dans le sud de l'océan Indien et dans l'Antarctique. Ce territoire d'outre-mer est composé des îles Saint-Paul et Amsterdam, des archipels Crozet et des Kerguelen, de la Terre Adélie et, depuis 2007, des îles Éparses. Seules 200 personnes (surtout des scientifiques) vivent dans ces territoires où les conditions climatiques sont très difficiles  Lire l’article

vie dans les milieux extrêmes

Sur la planète Terre, les milieux de vie sont caractérisés par des conditions physico-chimiques (température, humidité, pH...) de valeurs moyennes. Mais certains de ces milieux sont caractérisés par des conditions dites extrêmes, où des formes de vie peuvent tout de même se développer. Les organismes qui vivent dans ces milieux hostiles sont appelés les extrêmophiles  Lire l’article


Voir aussi

Amundsen, Roald    climat    continent    eau    glacier    iceberg    manchot    oasis    pôle Sud géographique    Scott, Robert Falcon    Shackleton, Ernest Henry    Antarctique, traité sur l' (1959)    glace    eau douce   

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Antarctique : carte politiquecarte

Carte politique de l'Antarctique.

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Manchotsphotographie

Les manchots sont parmi les rares animaux capables de survivre aux températures glaciales de l'Antarctique.

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Antarctiquediaporama

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Pour citer l’article : « Antarctique ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/antarctique/

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