Pour aller plus loin :

« animal et classification en zoologie »

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actinoptérygiens

Les actinoptérygiens sont des animaux exclusivement aquatiques. Ce groupe est composé de ce qu'on appelle, dans le langage courant, les « poissons » (ce terme ne constituant pas pour les scientifiques un groupe de classification). Les actinoptérygiens sont représentés par les téléostéens (truites, maquereaux, saumons, carpes, anguilles, limandes..  Lire l’article

ammonites

Les ammonites sont des mollusques marins qui ont complètement disparu. On ne les trouve aujourd'hui qu'à l'état de fossiles. Ces animaux appartiennent, comme les pieuvres, les seiches et les nautiles, au groupe des céphalopodes (caractérisés, entre autres, par un pied divisé en un siphon et de multiples bras disposés autour de la bouche). Les ammonites sont apparues il y a environ 380 millions  Lire l’article

amniotes

Les amniotes sont des animaux qui font partie du groupe des tétrapodes (vertébrés primitivement pourvus de 4 membres). Il s'agit des mammifères, des oiseaux, des crocodiliens, des chéloniens (tortues) et des squamates (lézards et serpents). Ils possèdent tous, pour protéger leurs embryons, un sac dont la membrane est appelée amnios. Ce sac contient un liquide, le liquide amniotique, dans lequel baignent en permanence les embryons  Lire l’article

amphibien

Les amphibiens sont des animaux vertébrés (pourvus d'une colonne vertébrale) généralement capables de vivre dans l'eau comme sur la terre ferme. Premiers vertébrés apparus sur la Terre, ce sont les ancêtres de tous les reptiles, oiseaux et mammifères. On compte plus de 4 000 espèces d'amphibiens répartis en 3 grands groupes. Le premier réunit les grenouilles et les crapauds  Lire l’article

anémone de mer

Les anémones de mer (ou actinies) ressemblent à des fleurs, mais sont en fait des animaux. Leurs « pétales » sont des sortes de bras, appelés tentacules, qui entourent leur bouche. Elles s'en servent pour piquer et paralyser les crevettes, poissons et autres petits animaux qu'elles mangent. Ces tentacules peuvent être rouges, jaunes, verts, bleus, oranges, bruns, blancs ou de plusieurs couleurs  Lire l’article

animal

Les animaux sont des êtres vivants. Comme les plantes, ils ont besoin d'eau et de nourriture pour vivre. Mais contrairement aux plantes, qui fabriquent leur nourriture, ils doivent manger des plantes ou d'autres animaux. Les animaux perçoivent leur environnement avec leurs sens et se déplacent. Ces facultés leur servent à trouver leur nourriture, leurs compagnons, et à se protéger  Lire l’article

annélides

Les annélides, ou vers annelés, sont des vers au corps segmenté, c'est-à-dire composé d'une succession d'anneaux. Les plus anciennes annélides vécurent il y a 560 millions d'années (juste avant le Cambrien). La classification des espèces au sein des annélides est en cours d'étude par les scientifiques. Seul le groupe des clitellates est aujourd'hui bien défini  Lire l’article

arachnides

Les arachnides sont représentés, entre autres, par les araignées, les scorpions et les acariens. Ces arthropodes (animaux aux pattes articulées et pourvus d'un exosquelette) appartiennent au groupe des chélicériformes. En effet, ils possèdent une paire de chélicères[S1] et une paire des pédipalpes[S2] localisées au niveau de la bouche, 4 paires de pattes articulées et un corps divisé en 2 parties  Lire l’article

araignée

Les araignées sont des animaux à 8 pattes qui tissent des toiles de soie pour attraper les insectes. Près de 38 000 espèces vivent dans le monde entier, sauf dans l'Antarctique. Elles sont parentes des scorpions, des tiques et des acariens. Caractères physiques La longueur des araignées varie de 0,5 à 90 millimètres. Les plus grandes sont les tarentules  Lire l’article

archosauriens

Les archosauriens sont représentés aujourd'hui par les oiseaux et les crocodiliens (crocodile, caïman, alligator et gavial), soit environ 9 700 espèces. Ils vivent partout dans le monde. Ce sont des animaux dont l'estomac comporte une partie très musculeuse appelée gésier. Ce gésier sert à broyer les aliments durs. Chez les oiseaux qui consomment des graines (granivores), l'intérieur du gésier  Lire l’article

arthropodes

Les arthropodes sont des animaux dont le corps segmenté porte des paires d'appendices articulés (pattes, antennes, pièces buccales...). Le mot « arthropode » vient du grec arthron, qui signifie articulation, et podos, qui veut dire pied. Ces animaux possèdent également une carapace rigide appelée cuticule. Sorte d'armure protectrice, celle-ci constitue l'exosquelette (squelette externe)  Lire l’article

céphalopodes

Les céphalopodes sont des mollusques marins dont le « pied » se trouve placé au niveau de la tête. Le mot céphalopode vient du grec cephale, qui signifie « tête », et podos, « pied ». Les céphalopodes regroupent les calmars et les seiches, les pieuvres (ou  poulpes), les nautiles ainsi que les ammonites, qui ont aujourd'hui disparu  Lire l’article

cétacés

Les cétacés sont des mammifères exclusivement aquatiques. Ils sont représentés par les baleines, les cachalots, les rorquals, les orques, les dauphins, les narvals et les marsouins. Caractéristiques anatomiques Le corps des cétacés est hydrodynamique. Il est allongé pour pénétrer plus facilement dans l'eau et présente de nombreuses caractéristiques qui permettent à ces animaux de bien se déplacer dans leur milieu  Lire l’article

chauve-souris

Les chauves-souris sont les seuls mammifères capables de voler. On les prend parfois à tort pour des oiseaux. Répartition géographique Il existe environ 900 espèces de chauves-souris. Elles peuplent le monde entier, principalement les zones tropicales. Elles nichent de préférence dans des lieux sombres (grottes, terriers, greniers), mais aussi dans les arbres ou les rochers  Lire l’article

chélicériformes

Le groupe des chélicériformes réunit les arachnides (araignées, scorpions...), les pycnogonides et les limules. Les chélicériformes sont des arthropodes (animaux aux pattes articulées) dont le corps est divisé en 2 parties (ou tagmes) : le prosome (à l'avant) et l'opisthosome (à l'arrière). Le prosome porte 4 paires de pattes articulées qui servent à la locomotion  Lire l’article

chéloniens

Les chéloniens sont communément appelés tortues. Ce sont des tétrapodes (vertébrés pourvus de 4 membres) qui ont la particularité de posséder une carapace. Celle-ci est formée de 2 parties : la dossière, qui protège le dos, et le plastron, qui protège le ventre. La carapace est constituée d'os plats soudés les uns aux autres et fusionnés avec les côtes, les vertèbres, les épaules et le bassin  Lire l’article

chondrichthyens

Le groupe des chondrichthyens réunit environ 850 espèces de requins et de raies, ainsi que celles, moins connues, de chimères. Les chondrichthyens sont des animaux exclusivement marins que l'on trouve partout dans le monde. Ils vivent soit en pleine eau (on dit qu'ils sont pélagiques), soit sur le fond (on dit qu'ils sont benthiques). Les chondrichtyens ont la particularité de tous posséder un squelette sans os, composé uniquement de cartilage  Lire l’article

cnidaires

Les cnidaires sont des animaux exclusivement aquatiques. Ce groupe est composé des méduses, des coraux, des anémones et des hydres. Caractéristiques anatomiques et mode de reproduction Les cnidaires peuvent exister sous 2 formes : les méduses, qui se déplacent librement, et les polypes, qui vivent fixés par un pied sur un support. Les animaux appelés méduses et hydres existent d'abord sous la  Lire l’article

corail

Les coraux sont des animaux marins qui restent à la même place pendant toute leur vie adulte. Certains produisent un squelette calcaire qui subsiste après leur mort. Dans leur milieu naturel, les coraux sont souvent de couleurs vives, mais la plupart deviennent ternes après leur mort ou sortis de l'eau. Ils appartiennent à la même famille que les anémones de mer  Lire l’article

crustacé

Les crustacés sont des animaux généralement dotés d'un exosquelette (carapace protectrice) et de 2 paires d'appendices sensoriels, appelés antennes. Ils sont largement consommés par l'homme dans le monde entier (crabes, homards, crevettes, langoustes). Les bernicles, les daphnies (puces d'eau) et les cloportes sont aussi des crustacés. Ils font partie du même groupe d'animaux que les insectes et les araignées  Lire l’article

cuticulates

Les cuticulates sont des animaux qui ont la particularité d'être recouverts d'une enveloppe plus ou moins rigide appelée cuticule. Celle-ci joue un rôle protecteur. Les cuticulates sont aussi caractérisés par une bouche terminale (localisée à l'une des deux extrémités du corps) qui porte 3 lèvres. Le groupe des cuticulates réunit en particulier les arthropodes (animaux à pattes articulées tels que les araignées, les insectes  Lire l’article

cœlacanthe

Les cœlacanthes sont des animaux marins. Ils possèdent des nageoires charnues (épaisses) qui s'attachent au reste du squelette par un seul os. Ils partagent ces caractéristiques avec les tétrapodes (vertébrés terrestres à 4 membres) et les dipneustes (animaux d'eau douce). Tous ces animaux sont classés parmi les sarcoptérygiens. Les cœlacanthes sont les plus primitifs d'entre eux  Lire l’article

dinosaure

Pendant plus de 150 millions d'années, les dinosaures furent les principaux animaux vivant sur la Terre. C'étaient des créatures terrestres d'aspect reptilien, les plus grandes et les plus inquiétantes ayant jamais existé pour certains d'entre eux. Leur nom vient du grec, et signifie « terrible lézard ». Les derniers dinosaures disparurent il y a environ 65 millions d'années  Lire l’article

échinodermes

Les échinodermes sont des animaux exclusivement marins. Ils sont représentés par les étoiles de mer, les ophiures, les oursins, les concombres de mer et les comatules. Caractéristiques anatomiques et de reproduction Les échinodermes possèdent un squelette formé de plaques de calcite, une matière très cassante. Ces plaques peuvent êtres soudées entre elles comme chez les oursins et donner un squelette rigide  Lire l’article

éponge

Les éponges sont d'étranges animaux aquatiques. À la différence de la plupart des autres animaux, elles n'ont pas de membres. Elles ne bougent pas, mais restent accrochées à des roches sous-marines ou à des récifs de corail. On a longtemps cru que les éponges étaient des plantes. Les scientifiques en ont décidé autrement après avoir observé qu'elles absorbaient de la nourriture  Lire l’article

équidés

La famille des équidés réunit les différentes espèces de chevaux, d'ânes, de zèbres et d'hémiones (ânes sauvages d'Asie, encore appelés onagres). Ces animaux possèdent tous 4 membres (membres dits chiridiens) qui reposent au sol uniquement sur le troisième doigt (ou orteil), les autres ayant régressé au cours de l'évolution. Les scientifiques classent les équidés, les rhinocéros et les tapirs  Lire l’article

étoile de mer

Les étoiles de mer, ou astéries, peuplent toutes les mers du monde. Leur nom vient de la forme que leur donnent leurs branches, appelées bras. Ce ne sont pas des poissons, elles n'ont pas d'arête centrale. Il existe environ 1 800 espèces d'étoiles de mer. Elles sont souvent brunes, rouges, orangées ou roses. Elles mesurent entre 20 et 30 centimètres de diamètre  Lire l’article

gastéropodes

Les gastéropodes sont des mollusques dont le « pied » se trouve placé au niveau du ventre. Le mot « gastéropode » vient du grec gaster, qui signifie estomac, et podos, pied. Il regroupe notamment les escargots marins et terrestres, les limaces, les patelles, les nudibranches et les lièvres de mer. La tête des gastéropodes est bien individualisée et porte 2 ou 4 tentacules  Lire l’article

insecte

Les insectes représentent 75 % des animaux. Ils se sont développés sur la Terre bien avant les humains. Aujourd'hui, on connaît environ 1 million d'espèces, et les scientifiques en découvrent constamment de nouvelles. Les papillons, les scarabées, les fourmis, les mouches, les sauterelles, les abeilles sont des insectes. Répartition géographique Les insectes existent sur toute la planète  Lire l’article

invertébré

Les invertébrés sont des animaux dépourvus de colonne vertébrale. On en trouve partout dans le monde. En fait, la plupart des animaux sont des invertébrés. Ils sont de formes et de tailles diverses. Certains ne sont visibles qu'au microscope en raison de leur très petite taille. Mais le calmar géant peut mesurer jusqu'à 20 mètres de longueur. Ce sont aussi les organismes les plus simples  Lire l’article

lémurien

Les lémuriens sont des mammifères aux grands yeux et au corps de singe. Ils appartiennent à l'ordre des primates, comme les loris, les tarsiers, les singes et les hommes. Environ 50 espèces s'en rapprochent, dont le chirogale, le microcèbe, l'indri et l'aye-aye. Les lémuriens ne sont présents que sur les îles de Madagascar et des Comores, à l'est de l'Afrique  Lire l’article

lissamphibiens

Les lissamphibiens, longtemps appelés amphibiens, représentent un groupe de tétrapodes (vertébrés pourvus de 4 membres) qui comprend les gymnophiones (comme les cécilies) et les batraciens (c'est-à-dire les urodèles, tels que les tritons, salamandres et protées, et les anoures, tels que les grenouilles, crapauds et rainettes). Les lissamphibiens possèdent des dents à deux pointes  Lire l’article

mammifère

Les mammifères sont des animaux qui respirent de l'air et qui ont une colonne vertébrale et des poils. En outre, toutes les femelles ont des glandes capables de produire du lait. Les mammifères sont les êtres vivants les plus intelligents. Les mammifères englobent toutes sortes d'animaux, depuis les chats jusqu'aux baleines. L'homme est un mammifère  Lire l’article

marsupial

Les marsupiaux sont des mammifères dont les femelles portent leurs petits dans une poche. Les kangourous, les koalas et les opossums sont les plus connus. Les marsupiaux vivent dans les forêts, les lacs, les cours d'eau, et même sous la terre. Plus de 170 espèces existent en Australie, en Nouvelle-Guinée et dans les îles voisines. Environ 70 espèces vivent en Amérique centrale et en Amérique du Sud  Lire l’article

méduse

Les méduses sont des animaux marins au corps dépourvu d'os et d'aspect gélatineux. Leurs tentacules servent à piquer leurs proies. Les méduses sont de la même famille que les coraux et les anémones de mer. Il en existe environ 200 espèces, réparties dans tous les océans. La plupart vivent à la surface de l'eau ou à faible profondeur. Les méduses ont en général la forme d'une cloche ou d'une ombrelle  Lire l’article

mille-pattes

Les mille-pattes appartiennent au même groupe animal que les insectes et les araignées. Mais ils ont beaucoup plus de pattes que ces derniers. Il en existe plusieurs milliers d'espèces. Répartition géographique Les mille-pattes sont présents dans le monde entier, mais sont particulièrement nombreux sous les tropiques. La plupart aiment les endroits sombres et humides  Lire l’article

mollusque

Les mollusques sont des animaux au corps mou, en général protégé par une coquille dure. Il en existe plus de 100 000 espèces (pieuvres, huîtres, escargots, calmars). Répartition géographique On trouve des mollusques un peu partout dans le monde. La plupart vivent dans la mer, quelques-uns en eau douce. Certains préfèrent les eaux très profondes, d'autres se cantonnent près du rivage  Lire l’article

monotrèmes

Les monotrèmes, dont le plus connu est l'ornithorynque, sont des mammifères qui pondent des œufs (ovipares). Ils ont la particularité de posséder un éperon corné au niveau de la plante du pied. Chez les mâles, cet éperon est venimeux et leur sert à se protéger. Les monotrèmes ont également pour caractéristique de perdre leurs dents à l'âge adulte. Ils consomment donc des aliments qu'ils n'ont pas besoin de mâcher (vers, fourmis  Lire l’article

myriapodes

Les myriapodes sont communément appelés mille-pattes. Le mot « myriapode » vient du grec myria, qui signifie dix mille, et podos, pied. Cependant le nombre maximum de pattes relevé est de 720.[S1] Les myriapodes sont des arthropodes, c'est-à-dire des animaux qui possèdent une cuticule externe et des pattes articulées. Ils appartiennent au groupe des mandibulates (ou antennates)  Lire l’article

nématodes

Les nématodes sont des vers ronds aux extrémités fines. Le nom « nématode » vient du grec nemat, qui signifie « filament ». Le plus souvent, ce sont des animaux transparents. Ils peuvent mener une vie libre ou être des parasites. Caractéristiques anatomiques Les nématodes sont recouverts d'une cuticule épaisse, composée de collagène[S1] . Cette cuticule n'étant pas extensible, les nématodes doivent donc muer pour grandir  Lire l’article

oiseau

Tous les oiseaux ont des ailes, même si certains sont incapables de voler, et des plumes. Ce sont d'ailleurs les seuls animaux à posséder des plumes. Les hommes, fascinés depuis toujours par les oiseaux, aiment les observer. Ils en ont parfois comme animaux de compagnie. Ils élèvent aussi certaines espèces pour leur chair et leurs œufs, et se servent de leurs plumes pour divers usages  Lire l’article

ongulés

Les ongulés forment un grand groupe de tétrapodes (vertébrés pourvus de 4 membres) réunissant les éléphants, les vaches, les rhinocéros, les baleines, les hippopotames, les dromadaires, les sangliers, les lamantins, les oryctéropes... Ils sont tous caractérisés par un élargissement des dernières phalanges des pieds et des mains. Ces phalanges plus larges peuvent être recouvertes d'un sabot corné  Lire l’article

ostéichtyens

Les ostéichthyens sont des animaux qui possèdent un squelette formé d'os. Le terme « ostéichthyen » vient du grec oste, qui signifie « os », et ichthy, « poisson ». Cependant, les ostéichthyens peuvent être aussi bien aquatiques que terrestres. En effet, ce groupe est aujourd'hui composé des tétrapodes (animaux pourvus de 4 membres), des cœlacanthes, des actinoptérygiens  Lire l’article

poisson

Les poissons sont des animaux qui vivent dans l'eau. Ils sont apparus sur notre planète il y a plus de 450 millions d'années. Il en existe environ 24 000 espèces, et, chaque année, on en découvre de nouvelles. Répartition géographique Les poissons vivent dans les lacs, les rivières et les mers du monde entier. Ils sont présents dans toutes sortes d'eau, même les sources chaudes, les mers froides de l'Arctique ou les fosses sous-marines obscures  Lire l’article

primate

Les primates représentent un groupe de mammifères dont le cerveau est très développé. Les principaux primates sont les hommes, les singes, les tarsiers, les lémuriens et les loris. Il en existe plus de 300 espèces. Toutes ont en commun de nombreux caractères physiques. Les scientifiques pensent donc que les primates pourraient descendre d'un même ancêtre  Lire l’article

proboscidiens

Les proboscidiens forment un groupe de mammifères composé des espèces actuelles d'éléphants et de nombreuses espèces fossiles (dont la plus connue est le mammouth). Ils sont caractérisés, entre autres, par leur trompe. Le mot « proboscidien » vient du grec proboscis, qui signifie trompe située à l'avant et servant à s'alimenter. Caractéristiques anatomiques et biologiques Tous les  Lire l’article

reptile

Les reptiles sont des animaux vertébrés à sang froid, qui respirent à l'aide de poumons et qui ont des écailles. Vivant sur la Terre depuis plus de 280 millions d'années, ils seraient les ancêtres des oiseaux et des mammifères. Au fil du temps, de nombreuses espèces de reptiles se sont éteintes, comme les dinosaures il y a 65 millions d'années. Aujourd'hui, il en existe environ 6 000, dont les  Lire l’article

rongeur

Les rongeurs sont des mammifères dotés de longues incisives acérées et présents presque partout dans le monde. Plus de la moitié des mammifères de la planète sont des rongeurs (rats, souris, écureuils, marmottes, gerbilles, hamsters, lemmings, castors, cochons d'Inde, porcs-épics par exemple). La plupart des rongeurs sont petits. Certaines espèces de souris ou de loirs ne mesurent que 8 centimètres pour un poids de seulement 20 grammes  Lire l’article

ruminants

Les ruminants sont des mammifères qui appartiennent au groupe des ongulés. Ils sont représentés par les girafes, les antilopes, les bœufs, les gazelles, les bouquetins...  Tous les ruminants sont des herbivores. Cependant, tous les herbivores ne sont pas des ruminants (les chevaux, les dromadaires, les hippopotames, les rhinocéros, les éléphants..  Lire l’article

scorpion

Les scorpions sont de petits animaux à la queue recourbée vers le haut, dont la piqûre est venimeuse. Sur 1 400 espèces, environ 25 peuvent se révéler mortelles pour l'homme. La plupart ne piquent que si on les dérange. Les scorpions sont de la même famille que les araignées. On trouve des scorpions presque partout dans le monde. Ils vivent en général dans les déserts, mais aussi dans les prairies, les grottes et les forêts  Lire l’article

squamates

Les squamates sont représentés par les serpents, les lézards et les amphisbènes. Ils ont un corps allongé et une longue queue. L'un de leurs os du crâne, appelé le carré, a la particularité d'être mobile, ce qui leur permet d'ouvrir très grand la bouche. Ils peuvent ainsi engloutir d'énormes proies. Les pythons, par exemple, sont capables d'avaler des animaux de la taille d'un cochon sauvage  Lire l’article

tétrapodes

Les tétrapodes sont des vertébrés qui possèdent, ou ont possédé au cours de leur évolution, 4 membres terminés par des doigts. Le terme « tétrapode » vient du grec tetra, qui signifie quatre, et podos, pied. Chez l'homme, les membres antérieurs correspondent aux bras et les membres postérieurs aux jambes. Les tétrapodes sont également pourvus d'un cou qui leur permet de bouger la tête indépendamment du corps  Lire l’article

tique et acarien

Les tiques et les acariens sont de minuscules animaux proches des araignées. Ils sont présents dans le monde entier. Ce sont souvent des parasites, vivant sur d'autres animaux appelés hôtes. La plupart des tiques sont de très petite taille, cependant certaines peuvent mesurer plus de 2,5 centimètres. Leur corps est dur ou mou. Les tiques dures vivent le plus souvent dans les champs ou les bois  Lire l’article

trilobites

Les trilobites sont des arthropodes (animaux possédant une carapace et des pattes articulées), qui ont aujourd'hui complètement disparu. Ils sont apparus il y a environ 550 millions d'années, peu avant le Cambrien, et se sont éteints il y a environ  250 millions d'années, à la fin du Permien. Ils ont donc vécu durant tout le Paléozoïque et sont caractéristiques de cette ère géologique  Lire l’article

ver

Les vers sont des invertébrés au corps long et mou. Il en existe plus de 20 000 espèces, réparties en plusieurs groupes non apparentés. On distingue notamment les vers plats, les vers ronds et les vers annelés. On trouve des vers presque partout dans le monde. Certains vivent dans l'eau, d'autres dans la terre qu'ils contribuent à bonifier. De nombreux vers sont des parasites  Lire l’article

vertébré

Les vertébrés ont une colonne vertébrale. L'homme, les autres mammifères, les poissons, les amphibiens, les reptiles et les oiseaux sont des vertébrés. Les vertébrés ont des caractéristiques communes. Leur colonne vertébrale et leur crâne protègent respectivement la moelle épinière et le cerveau. Leur reproduction se fait par accouplement d'un mâle et d'une femelle  Lire l’article


Pour citer l’article : «  ». In Universalis Junior [en ligne]. Encyclopædia Universalis, consulté le . Disponible sur http://junior.universalis.fr/encyclopedie/animal-et-classification-en-zoologie/

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